Viajar

Santander, destino colombiano para vivir 365 días de aventura extrema

Parapente en el Cañón del Chicamocha y ‘rafting’ por los rápidos del río Suárez, los atractivos.

Turismo de aventura en Santander

En el departamento de Santander se ofrecen diversos espacios para realizar actividades de aventura en familia.

Foto:

Jaime Moreno / EL TIEMPO

12 de septiembre 2018 , 09:52 a.m.

Sin mente: así hay que viajar a Santander. El departamento se ha consolidado como el lugar ideal para realizar turismo de aventura por la variedad de escenarios naturales que tiene y por las actividades que ofrece. No es necesario ser deportista profesional ni tener una rutina de ejercicio, pues estos espacios están pensados para divertirse en familia y disfrutar de la naturaleza.

Todo comenzó en 1994 en el municipio de San Gil, paso obligatorio para llegar a Bucaramanga y a la costa Caribe colombiana por vía terrestre. Para entonces, varias entidades del departamento junto con el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo pensaron en cómo generar atractivos turísticos suficientes para convencer a los viajeros de no pasar de largo sin detenerse en San Gil para realizar alguna actividad.

Para entonces, en Colombia no se hacía turismo de aventura. Sin embargo, Javier Gómez viajó hacia Costa Rica, en donde el rafting o canotaje, era próspero y tenía gran demanda de turismo nacional e internacional. Gómez tenía presente que en San Gil el río Fonce era una gran oportunidad para implementar ese negocio, así que hizo contacto con la empresa Ríos Tropicales. Así se capacitaron a los primeros guías de rafting de Colombia.

“Colombia es un país privilegiado por sus ríos, cascadas, montañas, cavernas. Es impresionante la diversidad geográfica del país y sobretodo que esos recursos naturales son los que nosotros destacamos con las actividades de aventura”, comenta Gómez, quien es ahora el presidente de Fedec (Federación Colombiana de Eco-parques, Ecoturismo y Turismo de Aventura).

Turismo de aventura en Santander

El 'rafting' o canotaje fue la primera actividad de turismo que se implementó en Santander, gracias al río Fonce y a la diversidad de los recursos del departamento.

Foto:

Jaime Moreno / EL TIEMPO

Turismo de aventura en Santander

El 'rafting' o canotaje fue la primera actividad de turismo que se implementó en Santander, gracias al río Fonce y a la diversidad de los recursos del departamento.

Foto:

Jaime Moreno / EL TIEMPO

La práctica del rafting trajo con el tiempo otras actividades de aventura que se pueden practicar en todos los municipios del departamento. Para los turistas los escenarios para encontrar la aventura son innumerables. Aquí algunos de ellos.

Obstáculos naturales para enfrentar el miedo

A 5 minutos de San Gil, en el municipio de Pinchote, la empresa Xplorer construyó un parque de aventura extrema diseñado para toda la familia. Se trata de Trekking, un extenso y dinámico circuito conformado por cerca de 50 desafíos en puentes, descensos, atracciones y caminatas. Johan López, oriundo de Caquetá, es la cabeza de este parque de cuerdas, el más grande que hay en Colombia.

La actividad tiene recorridos de 225 metros compuestos por cable vuelo, rápel, caminatas, telarañas colgantes, escaleras extremas y el famoso puente tibetano, hasta terminar con torrentismo en la Quebrada La Laja, de 70 metros de altura. Solo es necesario el uso de un casco, arnés y ‘descensor’, así como de unas buenas botas.

Este parque de aventura lo pueden disfrutar personas desde los 6 años hasta los 75 o más, durante aproximadamente dos horas y media, y por un valor de $ 90.000. “Lo innovador de este circuito es la seguridad que manejamos, es una línea de vida continua nivel internacional. Manejamos buenos equipos, personal capacitado, anclajes certificados, lo que nos hizo valer como premio la certificación de Icontec”, asegura López.

Turismo de aventura en Santander

Trekking, un extenso y dinámico circuito conformado por cerca de 50 desafíos en puentes, descensos, atracciones y caminatas.

Foto:

Jaime Moreno / EL TIEMPO

Turismo de aventura en Santander

Trekking, un extenso y dinámico circuito conformado por cerca de 50 desafíos en puentes, descensos, atracciones y caminatas.

Foto:

Jaime Moreno / EL TIEMPO

Turismo de aventura en Santander

Trekking, un extenso y dinámico circuito conformado por cerca de 50 desafíos en puentes, descensos, atracciones y caminatas.

Foto:

Jaime Moreno / EL TIEMPO

Turismo de aventura en Santander

Trekking, un extenso y dinámico circuito conformado por cerca de 50 desafíos en puentes, descensos, atracciones y caminatas.

Foto:

Jaime Moreno / EL TIEMPO

Viaje a 492 metros a las entrañas de la tierra

Por más de 13 años, una familia del municipio de Curití, al sur de Santander, ha custodiado uno de los lugares más lindos descubiertos en Colombia: la Cueva de la Vaca. Esta es una cavidad subterránea con una corriente de agua viva que se puede disfrutar sin riesgo alguno, compuesta por gran variedad de formaciones calcáreas como estalactitas y estalagmitas.

Juan Carlos Jaimes creó Gua-iti Aventura Sin Límites, la empresa que opera en este municipio para realizar espeleología, que consiste en un recorrido de 492 metros, ida y vuelta, por las entrañas de esta tierra santandereana. Dentro de la cueva hay variedad de fauna, principalmente murciélagos y arañas; también hay atractivos naturales como una quebrada subterránea y los famosos ‘Salón del cielo de cristal’ y la ‘Pata del elefante’, una formación rocosa bastante particular.

El recorrido dura aproximadamente una hora y cuarenta minutos, y tiene un valor de $ 30.000 pesos. El turista recibe un casco de seguridad, una linterna, un seguro de riesgos, un guía y al finalizar la actividad, cuenta con servicio de duchas, vestier y una bebida caliente.

Más de cinco mil personas visitan la Cueva de la Vaca al año, especialmente en temporadas como enero, Semana Santa, festivos y diciembre. “Contamos con un estándar de calidad, con equipos certificados de marca Petzl. Es una empresa que está certificada en la norma técnica de calidad de espeleología y con un excelente estándar de guías certificados para realizar la actividad”, dice Jaimes.

Turismo de aventura en Santander

La Cueva de la Vaca, ubicada en el municipio de Curití, permite realizar espeleología, es decir, la exploración de cuevas y cavernas subterráneas.

Foto:

Jaime Moreno / EL TIEMPO

Turismo de aventura en Santander

La Cueva de la Vaca, ubicada en el municipio de Curití, permite realizar espeleología, es decir, la exploración de cuevas y cavernas subterráneas.

Foto:

Jaime Moreno / EL TIEMPO

Turismo de aventura en Santander

La Cueva de la Vaca, ubicada en el municipio de Curití, permite realizar espeleología, es decir, la exploración de cuevas y cavernas subterráneas.

Foto:

Jaime Moreno / EL TIEMPO

Descarga de adrenalina extrema en el cielo

Tomar la decisión de lanzarse de bungee jumping puede tomar tiempo. A 2 kilómetros de San Gil, por la vía al municipio de Charalá, luce imponente la plataforma de Colombia Bungee Jumping. Esta empresa colombiana, fundada por Juan Carlos Hernández, ofrece la oportunidad de dejar atrás los miedos saltando 70 metros de caída libre en la mitad del río Fonce, el mismo donde se hace rafting.

El proceso es muy seguro para lanzarse del bungee jumping más largo de Suramérica, pues esta actividad ha permitido cerca de 60.000 saltos comerciales desde hace 11 años y el equipo lo conforman guías y especialistas acreditados en primeros auxilios y operaciones de rescate.

El turista recibe indicaciones así como los elementos de seguridad necesarios para el lanzamiento. De ahí, es necesario dirigirse al ascensor responsable de subirlo hasta el punto desde donde será lanzado y desde ahí se puede observar una completa panorámica de la vegetación que compone al municipio de San Gil. Ya solo queda decir la cuenta regresiva y gritar: “¡Bungee!”. 

Turismo de aventura en Santander

Colombia Bungee Jumping ofrece saltos de 70 metros sobre el río Fonce en San Gil, vía a Charalá. Es la segunda plataforma más larga de Suramérica.

Foto:

Jaime Moreno / EL TIEMPO

Turismo de aventura en Santander

Colombia Bungee Jumping ofrece saltos de 70 metros sobre el río Fonce en San Gil, vía a Charalá. Es la segunda plataforma más larga de Suramérica.

Foto:

Jaime Moreno / EL TIEMPO

Volar en el segundo cañón más extenso del mundo

Este es uno de los mayores atractivos de Santander. Paracaídas de colores sobrevuelan casi a diario una cadena de montañas que pareciera infinita. Es como si sobre ellas se alzaran largos y enredados ríos, como una piel reseca: esa es la naturaleza que hace único al Cañón del Chicamocha. El lugar es rico en fauna y flora y atrae en su mayoría a turistas extranjeros.

Aventura Total es una de las agencias operadoras de servicios turísticos más prestigiosas del departamento y fue creada por Freddy Merchán. Esta ofrece vuelos, aproximadamente de 25 minutos, por el imponente cañón, así como actividades de turismo con equipos de calidad y guías capacitados.

En una colina color terracota están predispuestos los cascos, sillas, arneses y paracaídas o velas. Cada visitante tiene su turno para volar y cuando ya están en el aire, uno tras otro le dan color al cielo. Esta actividad turística brinda una sensación de libertad y tranquilidad, pues cómodamente se sobrevuela a más de 2.000 metros de altura sobre una de las reliquias naturales de Colombia, encontrándose de vez en cuando con algunas aves.

Turismo de aventura en Santander

¡Atrévase a hacer parapente en el Cañón del Chicamocha, el segundo más extenso del mundo!

Foto:

Jaime Moreno / EL TIEMPO

Turismo de aventura en Santander

¡Atrévase a hacer parapente en el Cañón del Chicamocha, el segundo más extenso del mundo!

Foto:

Jaime Moreno / EL TIEMPO

Turismo de aventura en Santander

¡Atrévase a hacer parapente en el Cañón del Chicamocha, el segundo más extenso del mundo!

Foto:

Jaime Moreno / EL TIEMPO

Estos escenarios han generado cientos de espacios de aventura en Colombia, uno de los países de Suramérica con mayor potencial y capacidad técnica para el desarrollo de este turismo. Así, se abren nuevas puertas en regiones inexploradas para conocer nuestro país, conservar los recursos naturales y proteger lo que nos pertenece.

VALERIA CUEVAS GONZÁLEZ
Redacción Redes Sociales
Twitter: @Olarevuccello
* Invitación de Hotel Terrazas de la Candelaria y Terrazas Guadalupe.

Ya leíste los 800 artículos disponibles de este mes

Rompe los límites.

Aprovecha nuestro contenido digital
de forma ilimitada obteniendo el

70% de descuento.

¿Ya tienes una suscripción al impreso?

actívala

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.

CREA UNA CUENTA


¿Ya tienes cuenta? INGRESA