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El turismo: la oportunidad de mostrar una Colombia diferente

Trabajar en formalización y aumentar inversión, algunos temas claves para el turismo, según Anato.

Los mejores destinos para visitar en Colombia, según TripAdvisor

Medellín fue escogida por Anato como el destino nacional.

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Guillermo Ossa / Archivo EL TIEMPO

21 de febrero 2018 , 02:47 p.m.

Un futuro prometedor y mucho trabajo pendiente. Este es el panorama para el turismo en Colombia durante el 2018, y bien lo sabe Paula Cortés Calle, presidenta de la Asociación Colombiana de Agencias de Viajes y Turismo (Anato), quien tiene preparado un escenario apto para los negocios en la edición número 37 de la Vitrina Turística. Este es su más grande aporte al crecimiento del sector.

Teniendo en cuenta el panorama turístico optimista que hay para Colombia, Cortés Calle asegura que el próximo gobierno tiene una gran oportunidad para mostrar un país diferente y que, de la mano de los agentes de viajes, es posible construir una industria que ofrezca servicios de calidad y que esté más conectada con las necesidades de los viajeros.

¿Cuáles son las apuestas principales de esta Vitrina?

La Vitrina sigue creciendo. Muestra de ello es que hace seis meses ya teníamos vendido el 90 por ciento.

Un fuerte de esta edición son las citas de negocios. Queremos fortalecer el trabajo de las agencias a través del producto. En este sentido, lanzamos un software para programar citas de negocios uno a uno.

Este año vamos a tener más de 25 nuevos expositores entre agentes de viajes, cadenas hoteleras y destinos. Entre las novedades están Honduras y Tahití, destinos que vienen por primera vez. Este último, parece exótico y lejano para nosotros, pero tiene una oferta interesante. También estarán municipios como Melgar y Nemocón; creemos que este es un espacio y un momento especial para que se den a conocer.

Intentamos mantener su felicidad, conocerlo para ofrecerle un viaje ajustado a sus gustos, a su capacidad de gasto

¿Qué espacios hay para destacar este año en la Vitrina?

Tendremos un espacio de turismo, paz y convivencia, que son las grandes apuestas del Gobierno, aquellos destinos a los que antes no era posible llegar. Y, además, otro espacio que abrimos para el turismo en salud, que es para quienes vienen a hacerse intervenciones quirúrgicas y viajan con su familia.

En cada evento tenemos que aprovechar los espacios. En esta ocasión teníamos que aprovechar Ágora, el lugar de la inauguración del evento.

Contaremos también con la participación de firmas colombianas que han estado con nosotros en las últimas vitrinas, como Alpina y Crepes & Waffles. Pero también tendremos a Gaira, ese restaurante insignia en Colombia, que nos dará sorpresas cada día. También estará Tostao, una empresa que ha tenido un gran crecimiento y que buscamos destacar en el ámbito internacional.

¿Por qué Medellín fue escogido como el destino nacional y cuál es el potencial que tiene para los turistas?

La intención es dar a conocer todos sus productos en un solo sitio. Cada vez más crecen los visitantes extranjeros que van a Medellín, así como el turismo de centros de convenciones. Este también es un destino que es cada vez más mencionado en publicaciones internacionales. Esto es algo que nos alegra.

Por supuesto, el destino invitado no solo es Medellín, sino también los municipios aledaños, como el golfo de Urabá-Darién. También hay que destacar que Antioquia es el único departamento que tiene tres pueblos patrimonio y que, además, ofrece la ruta antioqueña, que forma parte de la campaña del Gobierno ‘Es el momento de Colombia. Seguro te va a encantar’.

¿Y Curazao?

Este país recibió un 16 por ciento más de pasajeros. Aunque ya había sido país invitado en el 2011, repetimos porque la vitrina le ha dado un valor agregado. Más colombianos viajan hacia allá. Es necesario destacar que Curazao es un destino gastronómico, de compras y tiene nuevos productos de nichos turísticos como campos de golf. Es también un destino de bodas. Y a los colombianos les gustan mucho los destinos de sol y playa.

La tecnología es hoy primordial para los agentes de viajes. ¿Cómo planean fortalecer este campo?

Este es un trabajo a largo plazo y nuestro principal objetivo. En cuanto a transformación tecnológica, ya lo sabemos todo y también sabemos que nunca vamos a estar completamente actualizados. Nuestro reto, entonces, es llevar a las empresas a una transformación digital, a que se conecten con ese cliente más conectado, que representa el futuro de la industria. Para esto haremos una labor de capacitación y seguiremos llevando a cabo nuestros congresos. En estos escenarios es ideal propiciar el contacto entre las agencias y las empresas.

¿Además del tecnológico, cuáles son los retos del sector para las agencias?

El segundo reto que hemos planteado a largo plazo es apostarle a un turismo de nicho. En este momento, las agencias tienen dos fuentes de trabajo, las corporativas y las de nicho.

La pequeña o mediana empresa que llegue a este segmento es ganadora.

Ya no se trata de una competencia por precio. Durante los próximos 5 años, la tendencia es dar un valor agregado al producto.

El tercer reto es la retención del cliente. Intentamos mantener su felicidad, conocerlo para ofrecerle un viaje ajustado a sus gustos, a su capacidad de gasto. Siempre se dice que es más fácil mantener un cliente que conseguir uno nuevo. Nuestra pretensión es lograr que la inspiración con la que un viajero planea su travesía se mantenga durante todo el tiempo.

¿Qué debe tener en cuenta el próximo gobierno con respecto al sector?

En primer lugar, es necesario desarrollar la competitividad en todos los destinos.

Necesitamos más infraestructura, conectividad aérea, calidad en los servicios y formación de los prestadores. El segundo punto tiene que ver con la tecnología. Necesitamos más empresas que ofrezcan servicios, para ofrecer productos accesibles a todos.

Por otra parte, el Gobierno debe continuar con la labor de formalizar a los prestadores de servicios.

Tanto ellos como los turistas han ido entendiendo que quien no cuenta con la protección necesaria, queda por fuera.

Pedimos también más recursos para el turismo; más para Fontur, más para ProColombia. En los años que vienen tendremos más turismo y necesitamos más apoyo. Y por eso, es necesaria la creación de un ministerio de turismo para que funcione de manera independiente al de comercio e industria.

Proyecciones de la Vitrina: dejaría 120 millones de dólares

Un futuro prometedor y mucho trabajo pendiente. Este es el panorama para el turismo en Colombia durante el 2018, y bien lo sabe Paula Cortés Calle, presidenta de la Asociación Colombiana de Agencias de Viajes y Turismo (Anato), quien tiene preparado un escenario apto para los negocios en la edición número 37 de la Vitrina Turística. Este es su más grande aporte al crecimiento del sector.

En la edición 37, estarán presentes 35 países y participarán más de 5.000 empresas. Se proyecta un buen balance.

Más de 5.000 empresas y 35 países estarán en la Vitrina Turística de Anato. De nuevo, estarán representantes de México, Argentina, Estados Unidos, Venezuela y Perú; los países que más visitan la este evento. Dos novedades en cuanto a destinos internacionales son Tahití y Honduras.

Se estima que este 2018 se lograrán más de 180.000 contactos comerciales y que la vitrina dejará 120 millones de dólares como resultado. Además, se proyecta la cifra de 36.000 visitantes pero, según Paula Cortés Calle, el crecimiento del evento no depende del número de personas, sino de los negocios logrados.

En cuanto a destinos nacionales, Antioquia aparece en primer lugar de aquellos que más contactos y negocios cierran. Es seguido por Cundinamarca, Boyacá, Bolívar y Santander. Municipios como Melgar y Nemocón también estarán en esta edición.

NATALIA NOGUERA
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