Registrate o inicia sesión para seguir tus temas favoritos.

Salud

Fibromialgia, un dolor con el cerebro distinto

Quienes padecen este dolor, calificado como insufrible, presentan cambios en este órgano.

Fibromialgia

La fibromialgia es más frecuente entre las mujeres.

Foto:

123RF

Por: Carlos Francisco Fernández
02 de abril 2019 , 04:47 p.m.

La fibromialgia puede describirse como un dolor regado por todos los rincones del cuerpo que se adoba con insomnio, cansancio, aburrimiento, unas ganas de pelear con todo lo que se mueve y que además no se alivia con nada, ni siquiera con los medicamentos más desarrollados y formulados por los médicos más estudiosos.

Es lo que se llama un dolor crónico que afecta entre el dos y el diez por ciento de la población y que se ensaña siete veces más con las mujeres, al punto que se convierte en un maltrato a la existencia y un impedimento para disfrutar la vida.

Las personas que la sufren ubican su dolor esencialmente en todos los tejidos blandos, especialmente en los músculos, aunque las articulaciones y otras estructuras de soporte, en ocasiones, se suman a esta comparsa y dan paso a una tragedia insoportable.

En sus causas se han descrito alteraciones neuroendocrinas por compromiso del eje que forman una región del cerebro llamada hipotálamo con las glándulas hipófisis y suprarrenales. También se ha culpado a la escasez de serotonina (un modulador del afecto en el cerebro) a un exceso de factor de crecimiento neuronal y de sustancia P (un neurotrasmisor relacionado con el dolor) en el líquido que baña el cerebro. De igual forma, se dice que el área encargada del dolor en los afectados es más grande y que los mecanismos para inhibirlo son más deficientes.

El cuadro, valga decir, es un verdadero reto para la ciencia médica que lo enfrenta con analgésicos de todo tipo, terapias multimodales que incluyen soporte psicológico, procedimientos e incluso la compleja instalación de estimuladores y moduladores sobre el sistema nervioso, con resultados no siempre efectivos.

Un cerebro distinto

Al observar que este dolor se acompaña de una serie de síntomas que apuntan hacia el cerebro, como insomnio, perdida de memoria, falta de concentración, irritabilidad y dificultad para hablar, los investigadores se han dado a la tarea de escudriñar este órgano en personas con fibromialgia y han llegado a conclusiones un pueden modificar la forma de abordar este problema desde la clínica.

Para empezar, un meta-análisis (estudio de estudios) hecho por HaiCun Shi y CongHu Yuang, publicado hace unos meses en "Seminars in Arhritis and Rheumatism" demostró que las personas con fibromialgia presentan disminución en la sustancia gris de la corteza prefrontal, el cíngulo y el hipocampo, además de un aumento de este componente neuronal en el cerebelo izquierdo.

Estas áreas del cerebro desempeñan un papel crítico en la regulación del dolor y en el caso específico del cíngulo se sabe que está relacionado con la atención que se le presta al dolor y a la ansiedad que genera, lo cual explicaría, entre otros las variaciones en el estado de ánimo de las personas con este mal.

Marco Loggia del Hospital General de Massachusetts y la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard encontraron que en la fibromialgia el cerebro identifica como dolorosos estímulos muy suaves; también vieron que en estos casos las zonas relacionadas con la recompensa (tegmento ventanal) que liberan dopamina y que proyectan alivio, no se activan como en las personas normales, e incluso se desactivan, condición que explica, en parte, porque los analgésicos derivados del opio no sirven en estos pacientes.

Loggia y su equipo también les encontraron una disminución de la sustancia gris periacueductal, una parte del cerebro que prepara al cerebro para enfrentar el dolor y anticipa reacciones que procuran alivio. Al perder esta capacidad de "anticiparse" al dolor este tiende a instalarse y a consolidarse en estas personas.

Otro análisis de la Universidad de Michigan llamó "discognición" a la condición general que presenta el cerebro de los fibromialgicos. Halló, por ejemplo, que estos tienen dificultades para retener información sobre más de una tarea, por lo que se afecta su memoria de trabajo. También se observó que en ellos la corteza cerebral recibe muchos estímulos simultáneos, lo que impide evitar distracciones y recordar episodios resientes, como donde dejaron las llaves, por lo que se dice que tienen problemas con su memoria episódica.

Esas distracciones de la corteza tampoco les facilita encontrar las palabras en una conversación, lo que configura un déficit en su memoria semántica y todos estos daños les acarrean limitaciones para desempeñarse eficientemente, es decir su memoria ejecutiva está alterada. También resulta claro que dormir también resulta difícil con una corteza cerebral estimulada de manera permanente.

Por su parte, Lynn Webster, presidente de la Academia Americana de Medicina del Dolor, insiste en esto explica porque las drogas convencionales no sirven y reclama un cambio integral en el abordaje de estos pacientes. El Neurólogo Jonh Kassel, profesor de la Universidad de Ohio (EE. UU.) es más enfático al decir que el mundo médico debe dejar de considerar esta enfermedad como un problema periférico (de músculos y nervios) y enfocarlo como una alteración cerebral que requiere intervención integral con un enfoque diferente.

Enfoques de tratamiento

Las pérdidas de materia gris en el cerebro, la sensibilización de la médula espinal, la alteración en las conexiones entre artes del cerebro y los problemas de activación y flujo sanguíneo son hallazgos comunes en el sistema nervioso de las personas con fibromialgia. Con base en estos, los especialistas en dolor, plantean modelos terapéuticos más específicos.

  1. Manejo interdisciplinario: se ha demostrado que estos pacientes deben ser intervenidos por un equipo.
  2. Terapia conductivo conductual (TCC): el objetivo es modular en estas personas la forma como se piensa y como se actúa. Programas diseñados de acuerdo a las necesidades de cada paciente han demostrado buenos resultados.
  3. Biorretroalimentación electromiográfica: hay evidencia de que la relajación muscular guiada con electromiografía disminuye sustancialmente el dolor en las áreas que se intervienen.
  4. Tai chi, yoga, meditación: se ha demostrado consistentemente que estas técnicas de relajación aplicadas de manera técnica y sostenida proporcionan alivio.
  5. Combinación de fármacos, TCC y otras terapias conductuales: la idea es que una terapia estimule la otra y sumen efectos. Bajo esta premisa se sugieren combinaciones de TCC, estimulación con medicamentos del nervio vago, meditación y "neurofeedback"
  6. Neuroestimulacion: hoy se prueban nuevos métodos de estimulación directa a nivel neuronal que difieren mucho de las técnicas de ese tipo probadas hasta ahora.

Fuente: Sección de dolor Fundación Clínica Shaio; Unidad de Rehabilitación, Hospital Universitario San Ignacio, Bogotá.

Carlos Francisco Fernández
ASESOR MÉDICO EL TIEMPO
Twitter: @SaludET

Descarga la app El Tiempo. Con ella puedes escoger los temas de tu interés y recibir notificaciones de las últimas noticias. Conócela acá:

Sal de la rutina

Logo Boletin

Estás a un clic de recibir a diario la mejor información en tu correo. ¡Inscríbete!

*Inscripción exitosa.

*Este no es un correo electrónico válido.

*Debe aceptar los Términos y condiciones.

Logo Boletines

¡Felicidades! Tu inscripción ha sido exitosa.

Ya puedes ver los últimos contenidos de EL TIEMPO en tu bandeja de entrada

Llegaste al límite de contenidos del mes

Disfruta al máximo el contenido de EL TIEMPO DIGITAL de forma ilimitada. ¡Suscríbete ya!

Si ya eres suscriptor del impreso

actívate

* COP $900 / mes durante los dos primeros meses

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.

CREA UNA CUENTA


¿Ya tienes cuenta? INGRESA