Medio Ambiente

Pez que 'camina' en el fondo marino desafía teorías científicas

Tiene aletas pectorales para nadar y aletas pélvicas para "dar pasos". Hablan investigadores.

Pez que "camina" en el fondo marino desafía teorías científicas

El hábitat de esta especie es el océano Atlántico.

Foto:

Green Peace / AFP

09 de febrero 2018 , 11:55 a.m.

Investigadores de la Universidad de Nueva York encontraron que el desarrollo neuronal del pez leucoraja erinacea, que "camina" en el fondo marino, pone en entredicho la teoría tradicional sobre la locomoción ambulatoria, según un estudio publicado este jueves por la revista 'Cell'.

Hasta ahora se ha pensado que la capacidad de caminar fue una característica que evolucionó a medida que los vertebrados realizaban la transición del mar a la tierra.

"Nos sorprendió saber que ciertas especies de peces también pueden caminar. Además, utilizan un programa de desarrollo neuronal y genético que es casi idéntico al empleado por los vertebrados superiores, incluidos los humanos", explicó Jeremy Dasen, neurobiólogo del desarrollo del Departamento de Neurociencia y Fisiología de la Facultad de Medicina de Nueva York.

Los investigadores se centraron en el desarrollo neuronal del leucoraja erinacea, un pez del tipo de las rayas considerado entre los vertebrados más primitivos, ya que han cambiado poco respecto a sus antepasados que vivieron hace cientos de millones de años.

Este tipo de pez, cuyo hábitat es el océano Atlántico, tiene aletas pectorales grandes, que usan para nadar, y aletas pélvicas más pequeñas, que utilizan para "caminar" en le lecho marino. Investigaciones anteriores habían demostrado que estos peces usan movimientos alternos, de izquierda a derecha cuando caminan, de forma similar a los movimientos de los animales que andan por tierra, lo que los convierte en un modelo valioso para estudiar.

Los investigadores utilizaron una tecnología llamada secuenciación de ARN (RNA-seq) para evaluar el repertorio de genes que se expresan en las neuronas motoras de este tipo de pez, y hallaron que muchos de estos genes se conservan tanto entre estos peces como en los mamíferos.

Además, descubrieron que los subtipos neuronales que son esenciales para controlar los músculos que regulan la flexión y extensión de las extremidades están presentes en las neuronas motoras de este tipo de manta raya. "Estos hallazgos sugieren que el programa genético que determina la capacidad de los nervios en la médula espinal para articular los músculos, en realidad se originó millones de años antes de lo que asumimos que aparecieron", indicó Dasen.

"Este movimiento basado en la aleta y los movimientos de caminar usan el mismo programa de desarrollo", añadió. Los investigadores también observaron un nivel más alto de circuitos, las interneuronas, que se conectan a las neuronas motoras y les dicen que activen los músculos. "Encontramos que las interneuronas, casi una docena de tipos, también están muy conservadas entre estos peces y los mamíferos terrestres", dijo el neurobiólogo.

El equipo de Dasen planea usar estos peces para estudiar cómo las neuronas motoras se conectan con otros tipos de neuronas y cómo se regulan. Según él mismo, es "difícil" estudiar el circuito que controla caminar en organismos superiores como ratones y pollos porque hay "muchos más músculos y tipos de neuronas que facilitan ese comportamiento".

Así, apuntó que este tipo de pez servirá como un sistema modelo útil para continuar estudiando los nervios que controlan el caminar y cómo se desarrollan.

EFE

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