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Llega la era de los robots repartidores

Flotas de vehículos autónomos entregarán alimentos y paquetes en las casas o lugares de trabajo.

Robots repartidores Starship

Los robots sortean cualquier obstáculo para entregar sus pedidos.

Foto:

Cortesía Starship Technologies

Por: Ricardo Segura - EFE Reportajes
24 de febrero 2019 , 05:10 p.m.

Una flota de más de 25 robots autónomos Starship con seis ruedas ya entregan alimentos y bebidas a los estudiantes, profesores y empleados de la Universidad George Mason (GMU). Los pedidos de alimentos se solicitan mediante una aplicación  para móvil, y los reciben en cuestión de unos minutos en cualquier lugar del campus, ubicado en Fairfax, Virginia (EE. UU.).

En el condado de Snohomish, Washington (EE. UU.), la compañía Amazon también prueba un sistema de entrega que utilizan dispositivos autónomos completamente eléctricos, también con seis ruedas, del tamaño de un refrigerador pequeño y que se mueven por las aceras, para llevar paquetes a los clientes de manera segura y rápida.

Estas pruebas piloto en curso permiten echar un vistazo por adelantado y a pequeña escala a un escenario que podría generalizarse en las ciudades en un futuro cercano: el de pequeños robots repartidores autónomos y eléctricos que circulan por sus zonas peatonales y trasladan en su interior todo tipo de productos para entregarlos a los clientes en su hogar u oficina.

El servicio puesto en marcha en GMU por la firma tecnológica Starship y el proveedor de alimentos y servicios Sodexo, al que se han adherido grandes cadenas como Blaze Pizza, Starbucks y Dunkin, permite que las comidas y bebidas sean más accesibles a estudiantes y profesores, según Starship.

Robots repartidores Starship

El ámbito de acción de los robots repartidores podría generalizarse en un futuro cercano.

Foto:

Cortesía Starship Technologies

Entregas autónomas

Para comenzar, los usuarios de la GMU abren en su dispositivo móvil la 'app' Starship Deliveries, eligen entre una variedad de sus alimentos o bebidas e indican en la pantalla táctil el lugar donde desean que se envíe su pedido, y pueden observar a través de un mapa interactivo cómo el robot realiza su viaje hacia ellos, informa Starship.

Una vez que el robot llega a destino, reciben una alerta y a continuación se reúnen con la máquina y la desbloquean por medio de la 'app' y recogen su pedido.

Una entrega se completa generalmente en 15 minutos o incluso menos, dependiendo de los elementos pedidos en el menú y de la distancia que deba recorrer el robot, que puede transportar en su interior hasta 9 kilogramos, el equivalente a unas tres bolsas de productos, según su fabricante.

Robots último modelo

Los robots autónomos de Starship van equipados con cámaras, sensores ultrasónicos y radar, y han sido probados en más de 100 ciudades de todo el mundo, completado más de 25.000 entregas y viajado más de 240.000 kilómetros.

Aunque se conducen de forma autónoma, son monitoreados por humanos que pueden tomar el control en cualquier momento y están operando a modo de prueba también en el área de la bahía de San Francisco, California (EE. UU.) y en Milton Keynes (Reino Unido).

Estás máquinas utilizan programas de aprendizaje automático e inteligencia artificial y sensores para viajar por las aceras y rodear los obstáculos que encuentren, y su sistema de navegación, basado en tecnología de visión por computador, les ayuda a disponer de una representación gráfica precisa de su entorno y su propia localización en dicho entorno, según Starship.

La flota de robots de Starship ofrece un servicio de entrega autónoma de paquetes, lo cual garantiza a los clientes que su envío nunca se pierda y pueda ser entregado en el lugar que elijan

Estos robots pueden cruzar calles, subir y bajar bordillos, viajar de noche y operar con lluvia o nieve, y se pueden almacenar en estaciones ubicadas alrededor del campus, donde sus baterías se cambian automáticamente para que puedan continuar operando de manera independiente, sin la participación humana, apunta el fabricante.

“Además de entregar alimentos, la flota de robots de Starship, la mayor en su tipo, ofrece un servicio de entrega autónoma de paquetes, lo cual garantiza a los clientes que su envío nunca se pierda y pueda ser entregado en el lugar que elijan, en el momento que lo deseen”, informa a Efe Suzanne Hero, representante de comunicación y relaciones públicas de Starship.

Hero señala que los consumidores “pierden actualmente una gran cantidad de tiempo, y en algunos casos de dinero, teniendo que resolver los problemas causados por las entregas que se pierden, llegan tarde o son robadas, las cuales, además, van en aumento”.

Por su parte, los seis robots repartidores de Amazon Scout –con aspecto, dimensiones y tecnología similares a los de Starship– que operan en Snohomish entregan paquetes de lunes a viernes, durante las horas diurnas, siguiendo de forma autónoma su ruta de entrega, aunque inicialmente estarán acompañados por un empleado de la firma.

“Esta compañía desarrolló el Scout en su laboratorio tecnológico de Seattle (EE. UU.), asegurándose de que estos dispositivos de color azul puedan navegar de manera segura y eficiente, esquivando peatones, mascotas, y cualquier otro elemento que encuentren en su camino a la casa del cliente”, informa Sean Scott, vicepresidente de Amazon Scout e impulsor de este proyecto.

RICARDO SEGURA
EFE Reportajes

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