EEUU y Canadá

¿Qué tan peligroso es el envío de soldados a la frontera en EE. UU.?

Expertos dicen que es un riesgo para los migrantes y sus propios ciudadanos. Recuerdan caso de 1997.

Soldados frontera

Miembros de la policía estadounidense de protección fronteriza del Paso, en el estado de Texas (EE.UU.), patrullan cerca del puente internacional de Santa Fe, en Ciudad Juárez (México).

Foto:

Héctor Dayer / EFE

Por: EFE
30 de octubre 2018 , 01:16 p.m.

La muerte del joven Esequiel Hernández por el disparo de un soldado del Ejército en la frontera con México en 1997 es un recordatorio del peligro de enviar tropas a resguardar la zona, tal y como anunció este lunes el Gobierno de EE.UU. para detener a los migrantes centroamericanos, advierten expertos.

El envío de 5.200 militares armados a lo largo de esta semana a la frontera sur hace temer que se puedan repetir casos como el de Hernández, un cuidador de ovejas que acababa de cumplir 18 años y era ciudadano estadounidense.

"La historia de Esequiel Hernández es un cruel recordatorio de la peligrosa combinación que es el enviar al Ejército armado a patrulla la frontera", explicó Raquel Rubio GoldSmith, profesora del Instituto Binacional de Inmigración de la Universidad de Arizona (UA).

Esta experta en temas fronterizos considera que el mayor peligro es el propio entrenamiento que tienen los soldados, quienes están preparados para enfrentar al "enemigo" fuera de territorio estadounidense.

El mayor peligro es el propio entrenamiento que tienen los soldados, quienes están preparados para enfrentar al "enemigo" fuera de territorio estadounidense.

"Los soldados desconocen la dinámica de la frontera, la cultura, las tradiciones, y esto puede ser un grave problema", advirtió GoldSmith. El objetivo de los soldados es "endurecer" la frontera y "mejorar" la capacidad de los agentes migratorios de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) ante la llegada de dos caravanas compuestas por unas 5.200 personas, indicó este lunes el comandante del Mando Norte del Departamento de Defensa, el general Terrence J. O'Shaughnessy.

Estos efectivos se unirán a los más de 2.000 soldados de la Guardia Nacional que ya se encuentran en la zona asistiendo a la Patrulla Fronteriza. Los militares se limitarán a apoyar a los agentes fronterizos en tareas para detectar actividades ilegales, así como en labores mecánicas, como reparación de vehículos, y ofrecerán cuidados médicos a los migrantes que lo necesiten.

"Cada vez que se habla de la presencia de soldados en la frontera surge de inmediato el nombre de Esequiel Hernández, es una situación que el mismo Ejército no quiere que vuelva a ocurrir", dijo Timoty Dunn, profesor de sociología en la Universidad de Maryland, quien ha investigado este caso como parte de dos libros que ha escrito sobre la militarización de la frontera.

Los hechos ocurrieron el 20 de mayo de 1997 en la comunidad de Redford, conocida popularmente como "El Polvo", ubicada cerca del Río Grande, en la frontera entre EE.UU y México en Texas. Hernández murió al recibir un tiro que disparó un soldado destinado en ese lugar en similares tareas de apoyo a las actuales, pero entonces como parte de la lucha contra el narcotráfico.

Caravana de migrantes

Integrantes de la segunda caravana de migrantes, en su mayoría hondureños, cruzan el río Suchiate (el cual separa Guatemala de México).

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El joven cuidaba de un rebaño de ovejas y traía consigo un viejo rifle que, aparentemente, disparó hacia el lugar donde se encontraban los soldados, al pensar que allí podía haber perros salvajes que previamente habían atacado a los animales en la zona. "El problema es que en ningún momento los soldados se identificaron o le advirtieron al joven de su presencia", recordó el investigador.

Los soldados decidieron que si el joven volvía a disparar en su contra responderían, lo que finalmente sucedió y Hernández se convirtió en el primer ciudadano estadounidense en morir a manos de militares activos en territorio nacional desde 1970. "Creo que hubo mucha mal información, a los soldados prácticamente les dijeron que todas las personas en esta comunidad eran narcotraficantes", dijo Dunn.

EFE

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