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UE firma con Japón su pacto comercial más ambicioso

Bruselas y Tokio defienden “un sistema de comercio basado en reglas, y contrario al proteccionismo”.

UE y Japón

El primer ministro japonés, Shinzo Abe (c); el presidente del Consejo de la UE, Donald Tusk (d), y el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Junker, tras la firma del acuerdo en Tokio (Japón).

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EFE

18 de julio 2018 , 07:28 p.m.

La Unión Europea mira a Asia en busca de alternativas al repliegue estadounidense. El bloque comunitario firmó este martes con Japón el mayor acuerdo comercial de su historia.

Para dejar claro que la alianza trasciende lo comercial, ambos socios acordaron también crear la mayor área mundial de transferencia de datos y un marco estratégico que amplíe la cooperación a dominios como el cambio climático, la migración y la seguridad. Como antítesis a la política de Donald Trump, Bruselas y Tokio pretenden “enviar un mensaje potente para promover el comercio libre, justo, basado en reglas y contrario al proteccionismo”.

La breve gira asiática que han realizado esta semana los líderes de las instituciones europeas concluye con compromisos que implican a las dos potencias de ese continente: China y Japón. El más tangible es el segundo, que ha permitido cerrar —aun con un fleco pendiente— un tratado que elimina la mayor parte de las barreras comerciales para dos bloques que representan casi un tercio de la economía mundial.

En un mensaje diseñado para que se escuchase en Estados Unidos, el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, señaló desde Tokio: “En lo que a nosotros respecta, no hay protección en el proteccionismo. Y no hay unidad en el unilateralismo”. Juncker compareció junto al primer ministro de Japón, Shinzo Abe, y el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, para escenificar ese pacto, que ya sellaron políticamente hace un año, pero que solo ahora está prácticamente finalizado.

“La firma de este acuerdo muestra al mundo la voluntad política inquebrantable de Japón y de la UE de convertirse en los campeones del intercambio libre y de guiar al mundo en esta dirección mientras se extiende el proteccionismo”, añadió Abe. Todos los procesos se han acelerado para enfatizar en este momento que Europa y Japón sí defienden la libertad de flujos comerciales.

La Comisión Europea, con competencias exclusivas en comercio, defiende las ventajas de haber pactado con la cuarta economía mundial. Cuando el tratado entre en vigor —Bruselas confía en que sea en 2019—, las exportaciones a ese país crecerán un 13 por ciento, según estimaciones oficiales. Y las empresas europeas se ahorrarán 1.000 millones de euros al año en aranceles de acceso a ese mercado. El arroz, un producto muy sensible para Japón, quedará fuera de la liberalización comercial.

Pese a la hostilidad trumpiana, Europa no renuncia a lograr algún tipo de entendimiento con Estados Unidos. La Comisión Europea y la Casa Blanca han confirmado este martes que Trump recibirá en Washington al presidente Juncker el próximo 25 de julio.

Ambos líderes abordarán prioridades como la política exterior y de seguridad, la lucha contra el terrorismo, el suministro energético y el crecimiento económico. También tratarán de "mejorar el comercio trasatlántico y de crear una asociación económica más fuerte", según la lista de asuntos pactada por Bruselas y Washington.

© Lucía Abellán
Ediciones El País, SL 2018

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