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Toshiba declara en bancarrota a su filial estadounidense

Westinghouse Electric ha sido uno de los actores más fuertes en el sector de energía nuclear.

Toshiba

Toshiba compró la Westinghouse Electric en 2006, en una operación valorada en 5.400 millones de dólares.

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Kimimasa Mayama / EFE

02 de abril 2017 , 11:00 p.m.

Toshiba tira la toalla con Westinghouse Electric. La multinacional japonesa decidió declarar a su filial estadounidense, uno de los grandes actores en la industria de la energía nuclear, en bancarrota, incapaz de soportar las pérdidas que le genera el negocio.

El paso es complicado, porque la compañía tiene cuatro reactores nucleares en fase de construcción en los estados de Georgia y de Carolina del Sur.

Westinghouse es una de las compañías históricas de EE. UU. Tiene su sede en Pittsburgh, en el antiguo cinturón industrial. Protagonizó hace más de un siglo una encarnizada batalla con Thomas Edison para el desarrollo del sistema de transmisión de la electricidad. Su tecnología de corriente alterna se convirtió en el estándar de la industria.

La compañía, fundada por George Westinghouse, construyó el primer reactor nuclear comercial del mundo, en 1957. La mitad de las centrales en todo el mundo usan sus equipos.

Toshiba compró la compañía en 2006, en una operación valorada en 5.400 millones de dólares, con la intención de revitalizar esta fuente de energía. Hoy tiene varios complejos a medio construir en EE. UU.

Los retrasos en estos proyectos, los primeros que se autorizaron en EE. UU. desde 1978, y las continuas batallas legales hicieron el negocio inviable.

La matriz japonesa, presionada por dificultades financieras, decidió por eso declarar en suspensión de pagos a la compañía con la intención de poder sanearla. Este desenlace podría crear, además, un problema de seguridad nacional.

La suspensión de pagos no es una sorpresa, porque Toshiba lleva reportando cargas extraordinarias que estaban mermando sus finanzas.

SANDRO POZZI
Ediciones EL PAÍS, SL 2017

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