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El poderoso nocaut de Eléider Álvarez al segundo lugar

Ganó el título mundial semipesado de la OMB, al derrotar al ruso Sergey Kovalev en siete asaltos.

Eléider Álvarez

Eléider Álvarez, boxeador colombiano.

Foto:

USA Today Sports

Por: ESTEWIL QUESADA
23 de diciembre 2018 , 01:59 a.m.

Eléider Álvarez era el primer retador semipesado del Consejo Mundial de Boxeo (CMB) desde el 28 de noviembre del 2015, al derrotar por decisión mayoritaria al sudafricano Isaac Chilemba, en Montreal (Canadá), y retener el título mundial plata de esa entidad con sede en Ciudad de México. Sin embargo, la oportunidad de pelear por el campeonato no se le daba.

Adonis Stevenson, un haitiano-canadiense dueño del cinturón de las 175 libras, evitó la pelea –con diversas excusas y con la complacencia del CMB que nunca le hizo cumplir la obligatoriedad frente al aspirante disponible mejor clasificado–, por poco más de dos años.

Hasta que apareció el ruso Sergey Kovalev, titular de la categoría según la Organización Mundial de Boxeo (OMB) y ofreció el combate titular al colombiano.
Considerado, libra por libra, uno de los mejores boxeadores de la actualidad, Kovalev era campeón de varias entidades desde el 2013, salvo por unos meses, desde noviembre del 2016, cuando sufrió sus dos únicas derrotas como profesional, en controvertidos fallos, ante el estadounidense Andre Ward, a quien derribó en la pelea inicial. Había recuperado el fajón, en la OMB, en noviembre del 2017 y mostraba 28 nocauts en 32 victorias, registro que avalaba su apodo: ‘Triturador’.

La pelea se pactó para el sábado 4 de agosto pasado, en uno de los antiguos hoteles del actual presidente de Estados Unidos, Donald Trump, en Atlantic City, en el Mark G. Etess Arena, del ahora Hard Rock Hotel & Casino, bajo la organización de la Main Event, la empresa boxística de la familia Duva, la misma que 30 años atrás montó carteleras de colombianos de la empresa Cuadrilátero, entre ellas la conquista de Tomás Molinares como campeón wélter de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB).

Pero como en aquella ocasión ocurrió con Molinares frente al estadounidense Marlon Starling, Eléider quedó relegado, casi apagado, ante la promoción casi exclusiva para el ruso residente en EE. UU.

Eleider Álvarez

El colombiano Eleider Álvarez celebra el triunfo sobre Kovalev y exhibe sus cinturones mundiales en la categoría semipesado.

Foto:

AFP

Álvarez apenas era registrado como colombiano residente en Montreal (Canadá), que estaba invicto con marca de 23-0, con 11 nocauts, sin importar que había vencido a excampeones mundiales como el rumano Lucian Bute y el haitiano-canadiense Jean Pascal.

Y menos se hablaba de su recorrido en el campo aficionado, en que había representado a Colombia en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 y que había medalla de oro en los Juegos Panamericanos de Río de Janeiro 2007, noqueando al cubano Yusiel Nápoles.

Por la hazaña

El retador comenzó por debajo de las apuestas, pero sobre el cuadrilátero, de inmediato cuando sonó la campana, mostró su clase. Y dominó los dos primeros asaltos, con un trabajo ofensivo sencillo, pero efectivo, que estaba planificado desde que se estudió la característica del rival: combinación de jab y recto, al tiempo que se desplazaba, impidiendo que el recio europeo lo alcanzara con sus golpes.

Pero en el tercero dejó a un lado los desplazamientos. Se paró a intercambiar golpes con el ruso. Y en ese terreno, el campeón sacó ventaja de su mayor fortaleza y pegada.

El cuarto asalto lo sacudió. Entonces, ya no era que Eléider se paraba, sino que el europeo lo debilitaba y no había desplazamientos. El ‘Triturador’ estaba en acción y pasaba de largo.

“Fueron estupideces”, confesaría, a este periodista de EL TIEMPO, el colombiano al día siguiente de la pelea. Aunque perdió el sexto, con un Kovalev inspirado y confiado, recuperó en parte el tren de pelea. Sobre todo, en el manejo de la distancia. Y en el séptimo, cortado en la ceja izquierda, salió como nuevo y con el plan inicial.
Kovalev quedó desconcertado. Entonces llegó una combinación de golpes, con la derecha por encima, y el ruso cae por primera vez.

El campeón aún estaba fuerte. Eléider lo sabía y atacó con cautela. Y de nuevo, el ruso a la lona, ahora sí en malas condiciones, como para detener la pelea. Pero el árbitro David Fields protegió al hombre de la televisión.

Eleider Álvarez

Eleider Álvarez aprovechó su fuerte pegada para superar por nocaut al ruso Kovalev.

Foto:

AFP

Era cuestión de tiempo para coronarse. Álvarez sabía lo lastimado que estaba el rival y se le fue encima, como el apodo que se ganó en Canadá, ‘Tormenta’, y lo derribó por tercera oportunidad, confeccionando el nocaut técnico de manera automática.

Ese título de Eléider, el de más alto peso para un colombiano (175 libras) y el conseguido a mayor edad (34 años), fue un suceso para el país y Canadá. Y la noticia de ese día y de muchos más para la gran prensa deportiva de Norteamérica. Para Colombia, el hecho más significativo de la temporada boxeril y el segundo lugar el podio del deporte en general colombiano en el 2018.

ESTEWIL QUESADA
Editor ADN
Barranquilla
En Twitter: EstewilQ

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