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CITIGROUP ASUMIRÁ UN CARGO CONTABLE DE US$1.000 MILLONES PARA REDUCIR SUS COSTOS

Citigroup Inc. planea anunciar un cargo contable por reestructuración que según los analistas podría ascender a US$1.000 millones, y realizar extensos recortes de gastos en un esfuerzo por realzar los beneficios de la fusión de Citicorp y Travelers Group a pesar de la inestabilidad de los mercados.

14 de diciembre 1998 , 12:00 a.m.

Los analistas esperan que el cargo permita llevar a cabo reducciones de costos de entre US$500 millones y US$1.000 millones. Puede que estas medidas se anuncien tan pronto como esta semana, según fuentes familiarizadas con el asunto.

En el pasado, los ejecutivos de Citigroup habían dicho que esperaban que un aumento de ingresos y una reducción de gastos contribuyeran US$1.000 millones dentro de unos años a los ingresos combinados de Travelers y Citicorp, que se fusionaron en octubre para crear Citigroup.

Pero los analistas ahora esperan que la empresa realice ahorros de US$1.000 millones sólo a través del recorte de costos. Se estima que los gastos totales de Citigroup para este año lleguen a unos US$36.000 millones.

Cuando se anunció la megafusión en abril, los ejecutivos dijeron que sería impulsada por los aumentos de ingresos y no por la reducción de gastos. Pero el revuelo en los mercados mundiales hace unos meses, que afectó especialmente a la filial de banca de inversión de Salomon Smith Barney, ha dirigido la atención otra vez a la reducción de costos. Salomon Smith Barney declaró una pérdida de US$325 millones en el tercer trimestre, que causó que las ganancias pro forma de Citigroup cayeran un 53%, a US$729 millones.

La capacidad de Citigroup para aumentar los ingresos determinará a la larga el éxito de la fusión, dijo Diane Glossman, analista de Lehman Brothers, pero el que la compañía pueda decir aquí hay pruebas concretas de ahorros que hemos llevado a cabo , por lo menos les evita críticas de que no están aprovechando su nueva estructura .

La compañía no ha negado estimados de que planea reducir su plantilla de 160.000 empleados en un 5%, o unas 8.000 personas, pero ahora se espera que ese número sea un poco más alto, según personas familiarizadas con la situación. Es posible que la compañía también divulgue el número de personal administrativo que tiene en relación al personal de ventas en diferentes negocios y proponga objetivos para obtener una mayor eficacia, dijo Judah Kraushaar, analista de Merrill Lynch. Un portavoz de Citigroup se negó a hacer comentarios.

Se espera que las reducciones de costo, que se llevarían a cabo en los próximos uno o dos años, afecten a todos los grupos de negocios de la compañía: banca minorista, administración de activos y banca empresarial y de inversión. Las actividades de esos grupos van desde la venta de fondos de inversión y seguros de vida a individuos, hasta colocar valores para compañías en mercados emergentes.

Es probable que empresa presente mañana ante la junta directiva de Citigroup los recortes propuestos y el cargo contable por reestructuración, de acuerdo a las fuentes.

Se espera que la empresa asuma la mayor parte del cargo contable este trimestre, pero las nuevas reglas de contabilidad de la Comisión de Bolsa y Valores de EE.UU. (SEC) que gobiernan el momento en que se ejecute el cargo contable significan que una parte del mismo se contabilizará el año próximo.

Si la compañía postula medidas específicas para reducir los gastos, los inversionistas podrían alegrarse, después de presenciar las dificultades por las que atravesaron las acciones de Citigroup durante las últimas semanas. El viernes en la Bolsa de Nueva York, los títulos de Citigroup cerraron la jornada en US$47,75, una baja de US$0,1875 frente al cierre del jueves.

La medida no es un lujo sino una necesidad para Citigroup], dado un ambiente de operaciones externo más difícil , dijo Michael Mayo, analista de Credit Suisse First Boston.

Creemos que las medidas de reducción de gastos han sido más enérgicas que lo que se creía , agregó.

Citigroup ya ha realizado algunos recortes. Salomon Smith Barney ya eliminó cientos de empleos. Y la semana pasada el grupo de banca de consumo de la compañía anunció planes para eliminar unos 150 trabajos en Citicorp Investment Services, que vende participaciones en fondos de inversión a través de sucursales de Citibank.

Una portavoz de Citigroup dijo que los trabajos eliminados eran puestos administrativos de los departamentos de recursos humanos, asesoría legal, y marketing. Dicho trabajo ahora lo realiza el negocio de banca de consumo de Citibank o Primerica Financial Services, una filial de Travelers que vende productos financieros a individuos.