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GUÍA PARA ELEGIR SU PROVEEDOR DE INTERNET

Con un costo que oscila entre los 18.800 pesos hasta los 50.000 pesos, los proveedores de acceso a Internet cada vez son más en Colombia.

03 de diciembre 1998 , 12:00 a.m.

De momento las empresas afiliadas a la red de redes superan con facilidad las 54.000 empresas; empresas que han tenido acceso a la red a través de proveedores como Telecom, Impsap, Andinet, Compuserve, Latinonet, Colombia On Line, EPM, y Normanet, entre otros.

Cuotas de alta gratuitas, horas de acceso a Internet a bajo costo o cuotas mensuales muy baratas para poder navegar por la red todo el tiempo que desee, son algunas de las tácticas comerciales empleadas por las más de 15 empresas que, en la actualidad, dan acceso a los usuarios de esta autopista de la comunicación. Y es que cada vez son más las compañías que se disputan el suculento pastel que supone el gasto mensual de los internautas.

Si usted ya tiene contratado el servicio para viajar por Internet con algún proveedor, tal vez le interese conocer las ofertas de otras empresas para saber si lo que está pagando, en la actualidad, es caro o barato. Pero puede haber otras personas que, tras oír hablar a un amigo, a un compañero de trabajo o a un familiar, de las mil y una maravillas que se pueden encontrar en la llamada red de redes, estén pensando en comprar lo necesario y lanzarse a ser internauta.

Si éste es su caso, lo primero que necesitará es un computador con un procesador 386, aunque mucho mejor si es un 486 o un Pentium; un modem con una velocidad de 14.400 baudios (bps) o de 28.800 bps, y, por último, una conexión a cualquier proveedor de Internet. Todo ello teniendo en cuenta que a mayor velocidad, más rápida será la conexión y menos dinero gastará usted en teléfono.

Ocho preguntas Ante la ingente y variada oferta que hay en estos momentos, le interesa elegir el proveedor más adecuado para sus necesidades. En este reportaje se le facilitan las ocho preguntas que usted debería formular antes de decidirse por una de estas empresas.

Precio de la llamada. Lo primero que debe hacer es comparar precios entre varias empresas. No se deje llevar sólo por lo barato o caro que le parezca el servicio.

También debe fijarse en si la empresa tiene un nodo -vía de acceso- en la ciudad o población donde usted reside o si, por el contrario, se encuentra en otra. Esto es fundamental porque, además de la cuota mensual, usted debe pagar la llamada telefónica, en función del tiempo que esté navegando y de la ubicación de su empresa de acceso.

Velocidad de acceso. Es muy importante ya que, si su modem tiene una velocidad de 28.800 bps pero la puerta de acceso de su proveedor es de 9.800 bps, la conexión siempre irá a la velocidad más baja, en este caso a 9.800 bps.

A esta velocidad se necesitarán más horas de conexión para acceder a la información de Internet y la cuenta del teléfono será más elevada.

La mayoría de las empresas consultadas disponen de una velocidad de acceso de 28.800 bps y sólo algunas de ellas tienen tan sólo 14.400 bps ó 9.800 bps.

Número de entradas. Si su proveedor sólo tiene dos puertas de acceso para todos los usuarios, eso significa que si dos clientes están navegando por Internet, ninguno más puede acceder a la red hasta que alguno de ellos se desconecte. De lo contrario, a cada intento que usted haga, el teléfono estará comunicando.

Número de usuarios. Si su proveedor tiene un gran número de usuarios, y no tiene entradas suficientes para todos ellos, puede suceder que a determinadas horas la conexión resulte muy difícil.

Línea de salida. Para evitar atascos, retenciones y con ellas el consabido gasto de tiempo y de dinero, deberá preguntar al proveedor por la capacidad de su línea de salida a Internet. Esta deberá ser de al menos 64 kbps (kilobytes por segundo), aunque mucho mejor si es de 128 kbps.

En lo que respecta a las tarifas, hoy en día hay una auténtica guerra de precios entre las empresas proveedoras. Cada vez son más las que ofrecen la cuota de alta gratuita, un aspecto muy interesante para el usuario pues, a pesar de ser un concepto que sólo se paga una vez, a nadie le viene mal un ahorro.

Atención al usuario. Este aspecto, aunque inicialmente no le parezca interesante, será trascendental cuando tenga algún problema con el servicio. Además, es recomendable que cuando le den el paquete de conexión a Internet le entreguen un manual de instrucciones, que obligatoriamente deben aparecer en español colombiano. Una vez que compare todos estos puntos entre varias empresas, estará preparado para decantarse por una de ellas. Si por algún motivo no le satisface su servicio, usted tiene la última palabra y podrá cambiar de proveedor. Hágalo sin miedo.

Diccionario de Conexión Los primeros pasos de un navegante de Internet, antes de saber qué es un Web, un News, qué significa Telnet o cómo usar el correo electrónico, deben ir encaminados a comprender la terminología que la empresa proveedora empleará con usted.

Cuota de alta. Es la tarifa que pagará al solicitar la conexión a Internet. Sólo la pagará una vez.

Cuota plana. Esta es la tarifa mensual o anual que la empresa le cobrará por navegar por Internet sin límite de horas.

Cuota variable. El precio mensual a pagar irá en función del número de horas al que tenga derecho a navegar. Si sobrepasa ese número, le cobrarán la hora adicional que haya empleado.

Baudio. Es la unidad usada para medir la velocidad de transmisión telefónica, correspondiente a un byte por segundo (bps).