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LA AMBICIOSA META DE ACER: OCUPAR UN LUGAR ENTRE LOS 5 GRANDES DEL PC

Unos minutos después de llegar a su habitación de hotel, Stan Shih recibe al primero de varios periodistas. El presidente de Acer Inc. se disculpa por su atuendo: no tuvo tiempo de cambiarse la camisa amarilla de golf que traía puesta en su vuelo desde Tokio.

31 de mayo 1995 , 12:00 a.m.

Tampoco habrá tiempo para tomarse libre el fin de semana. Tras una ronda de reuniones de negocios, Shih debe salir a toda prisa al día siguiente rumbo a Israel, donde Acer pronto abrirá una planta de ensamblaje de computadoras personales.

Podría parecer que Shih tiene derecho a un fin de semana libre. Después de todo, Acer gana cuota de mercado con sus PC multimedios, en cuyas unidades de CD- ROM se puede pasar un CD de software o de música. La demanda de los chips de memoria y de otros dispositivos relacionados con las computadoras personales de Acer también sigue fuerte.

Pero el ejecutivo de 50 años todavía no ha logrado materializar sus gigantescas ambiciones para Acer y enfrenta la difícil tarea de administrar un crecimiento explosivo de sus productos existentes, mientras introduce una línea de dispositivos de electrónica de consumo.

Acer, que se expande enérgicamente en América Latina, informó el año pasado que para 1997 aspiraba a convertirse en una de las cinco principales marcas de PC del mundo. Ahora Shih, con su suave tono de voz, dice que la compañía tiene buenas probabilidades de lograr esa meta este año.

Ventas a la carrera Acer proyecta que este año sus ventas de PC totalicen cuatro millones de unidades, en comparación con 2,2 millones en 1994.

Alrededor de la mitad de las ventas de este año serán modelos marca Acer, dice Shih. El resto será dentro de la categoría que se denomina fabricante original de equipo, o EFO, modelos que Acer fabrica para otras compañías. Algunos analistas temen que el éxito de la marca Acer provoque que empresas rivales se deshagan de Acer como proveedor EFO. Sin embargo, Shih insiste que tanto sus ventas EFO como las de su propia marca seguirán a la carrera.

Dado que las ventas de su propia marca son mucho más rentables, Acer se esfuerza por imprimir su nombre en la mente de los consumidores de todo el mundo. Shih dice que este año invertirá un total de US$100 millones en publicidad, el doble de la suma de 1994.

En 1996, es probable que la inversión en publicidad ascienda a unos US$150 millones, afirma.

Acer también invierte en la producción de PC y semiconductores. Shih dice que la empresa inaugura alrededor de una planta de ensamblaje de computadoras por mes. Para fin de año, debería tener unas 35 en todo el mundo.

El mercado ruso Uno de los mercados de mayor crecimiento de Acer es Rusia, donde este año Shih espera generar unos US$50 millones. En India, Acer estableció hace poco una empresa conjunta con Wipro Ltd. para comercializar la línea de productos de la firma taiwanesa. En Japón, Shih espera triplicar este año, a 30.000 unidades, las ventas de sus PC marca Acer. Eso sería sólo un 0,6% del mercado de ese país, reconoce, pero Acer aspira a capturar el 2,5% en un plazo de tres años para convertirse en un participante de importancia .

Un lugar donde Acer todavía juega un papel menor es China. Shih dice que las ventas en ese país son casi nulas . Ha establecido oficinas de distribución en varias ciudades chinas, ha formado sociedades para ensamblar sus PC y tiene en construcción una fábrica de monitores y teclados en Suhou. Pero Shih se queja de que las restricciones a la importación y la falta de infraestructura comercial e industrial de China son un obstáculo.

Por ahora, agrega, tiene más sentido concentrarse en oportunidades mejores en el resto de Asia.

En general, Acer ofrece un fuerte panorama de condiciones fundamentales , dice Jonathan Ross, director de investigación de HG Asia Securities Taiwan Ltd., que recomienda comprar las acciones de la compañía. Derek Tien, de la oficina de Baring Securities de Taipei, recomienda lo mismo. Opina que al cierre de ayer, de unos US$3,5 por acción, o unas 12,5 veces los dividendos proyectados para 1995, están bastante baratas en comparación con las de otros fabricantes de computadoras taiwaneses.

Mucho camino por andar En su calidad de único de los 10 principales fabricantes de computadoras que no tiene sede en Japón o Estados Unidos, Acer todavía tiene que enterrar la noción de que Hecho en Taiwan quiere decir mala calidad . Shih dice estar satisfecho con el progreso en establecer una marca mundial, pero en comparación con los líderes de la industria a Acer le queda mucho camino por andar .

Además de rivales como Compaq Computer Corp., afianzados en el mercado de las PC, Acer deberá enfrentarse a una mayor competencia de Hewlett-Packard Co., que tiene en marcha una gran campaña para vender más computadoras para uso en el hogar. Dado que Acer no vende muchas PC a grandes empresas, depende en gran medida del mercado del hogar.

Mientras tanto, Acer amplía su línea de productos para aprovechar el auge de los multimedios. Se prepara para fabricar productos como aparatos de videodisco, teléfonos inalámbricos, máquinas telefax , y PC que también puedan usarse como televisores.

Pero administrar el rápido crecimiento y la diversificación no va a ser fácil. A principios de esta década, Acer registró pérdidas cuando las guerras de precios de las PC y sus propios errores en el mercado de EE.UU. la derribaron por sorpresa.

Mientras el boom actual de ventas de PC impulsa las ganancias de Acer, Shih dice que el mayor desafío es formar suficientes gerentes.

Tenemos que capacitar más gerentes experimentados, maduros e independientes , dice. Ese es el motivo por el que Shih no se toma un respiro.