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CONTRABANDO TIENE EN JAQUE A SANTANDER

Bucaramanga. La austeridad en el gasto público fue declarada por el gobernador de Santander, Mario Camacho Prada, quien ordenó un recorte de 2.358 millones de pesos en el presupuesto general de gastos del departamento, tras advertirse un déficit presupuestal que supera los 8.000 millones.

29 de mayo 1995 , 12:00 a.m.

La decisión fue adoptada a partir de un informe del Comité Económico del departamento. La crisis financiera es atribuida, en gran parte, a la evasión de impuestos que genera el contrabando y que asciende a 16.000 millones de pesos.

Según el secretario de Hacienda (e), Mario Iván Ortega, esta coyuntura obedece también a la celebración indebida de contratos que sólo dejan utilidades significativas a empresas privadas.

El contrabando de cigarrillos copa el 95 por ciento del mercado. Por este concepto se dejan de percibir 14 mil millones de pesos, según un estudio presentado por la firma Coltabaco al gobierno departamental.

En su orden le sigue el ingreso ilegal de cerveza venezolana, de licores nacionales y extranjeros que de manera conjunta dejan de tributar 2.000 millones de pesos.

Según el Director de Rentas Departamentales, Antonio María Moreno Moreno, en el presente año se aspira recaudar 48.000 millones de pesos por concepto de impuestos a los cigarrillos, licores y cervezas, pero si se combate el contrabando se llegaría a los 52.000 millones.

El funcionario advirtió que esto depende de una decisión política y el concurso de la Policía, las Fuerzas Armadas y especialmente de la concientización de los alcaldes municipales.

De otra parte, el Gobierno Nacional inició conversaciones con la Organización Ardila Lulle con el fin de legalizar el comercio de la cerveza Leona, aunque en opinión de la Secretaría de Hacienda la situación no es tan grave como se ha querido mostrar.

A este nivel el mayor problema se presenta con la cerveza Polar de Venezuela, la que registra ventas ilegales excesivas, especialmente en Sanandresitos y vías públicas de Bucaramanga.

Una de las medidas que estudia el gobernador Mario Camacho Prada para frenar el contrabando en esta región del país, es la reactivación de los guardas de rentas departamentales, apoyados por el Ejército y la Policía. Sin embargo, esta posibilidad tiene problemas de carácter financiero, pues para ello sería necesario el montaje de una estructura humana y física.

Actualmente el departamento estudia la venta de algunos activos que como el Hotel Bucarica y el Parque Recreacional el Lago, no le reportan mayores recursos al departamento y han sido objeto de serios cuestionamientos por parte del Contralor Departamental Jaime Durán Barrera.