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QUEREMOS SER LOS CAMPEONES

Más allá de la despedida de los atletas que representarán a Colombia en el Suramericano de Atletismo de Mayores, que inicia el viernes en Manaos (Brasil), o del buen ánimo que rodeó a la delegación momentos antes de emprender el viaje, quedaron deambulando en el ambiente las palabras de Ciro Solano, presidente de la Federación Colombiana de Atletismo.

23 de mayo 1995 , 12:00 a.m.

Vamos a intentar ganar el Suramericano .

Quizás por los lugares comunes que siempre se encuentran al paso en estas intervenciones de despedida o por la rutina de palabrería de las ruedas de prensa, el mensaje de Solano pasó casi desapercibido. Ganar los Suramericanos de Atletismo... .

Sin duda un compromiso bastante grande si se tiene en cuenta que Brasil es el anfitrión, que es una de las potencias mundiales del deporte, que Argentina no es una delegación débil, que Chile muestra enormes progresos y que Venezuela también puede sorprender.

Entonces, en qué se basa Solano para asumir semejante compromiso? El antecedente más cercano es la participación colombiana en los pasados Juegos Panamericanos de Mar del Plata, en donde con una buena delegación se ocupó el octavo lugar en atletismo, superado, en cuanto a los países suramericanos se refiere, por Brasil (12 medallas en total), y Ecuador (2), gracias a que ganó una de oro.

La delegación patria consiguió cinco preseas, una de plata (María Eugenia Villamizar en martillo) y cuatro de bronce (postas femeninas de 4x100 y 4x400, 400 vallas con Llimy Rivas y salto alto con Gilmar Mayo). Hay que recordar que Ximena Restrepo se lesionó y no pudo participar.

En este sentido, en el de los resultados, aún Brasil lleva una evidente ventaja, aunque también es claro que los progresos nacionales son amplios, especialmente en la delegación femenina. También hay que tener en cuenta que algunos de los más fuertes velocistas brasileños no participaron en los Panamericanos.

Pedro Grajales, uno de los entrenadores que acompañará al equipo nacional, hombre de amplia trayectoria y cabeza visible del proceso vallecaucano, expone sus puntos de vista en torno al propósito de Solano: Llevamos un equipo femenino supremamente homogéneo, es decir que es un grupo que en la mayoría de las pruebas está para disputar los primeros lugares. Pero más allá de eso es un campeonato que le pude permitir a Colombia acumular puntos y experiencia que nos de el sitio que nos merecemos en el atletismo suramericano. Colombia ha trabajado mucho y ya se lo merece.

Pero quizás no es exagerada la pretensión? Yo creo que cuando nuestro presidente hace este planteamiento, en ningún momento peca por especulación o mala fe. Simplemente es comprometer al atletismo colombiano porque ya nosotros tenemos nivel , responde Grajales.

Pero sin lugar a dudas, más que ganarlo, necesitamos mejorar nuestras marcas, que es el principio del reconocimiento .

El Suramericano, que arranca el viernes y termina el domingo, pondrá a prueba el verdadero nivel del atletismo colombiano. Un nuevo reto para consolidar los logros, una nueve esperanza que empieza a correr.

Delegación colombiana Damas Mirtha Brock (100 metros, posta 4x100 y 4x400); Sandra Borrero (100 y 4x100); Patricia Rodríguez (200, 400, 4x100 y 4x400); Ximena Restrepo (400, 400 vallas, 4x400); Flor Robledo (400 vallas, 4x400); Berta Sánchez (1.500 y 5.000); Marta Dinas (100 vallas); Esneda Londoño (5.000 y 10.000); María Isabel Urrutia (lanzamiento de disco y bala); Liliana Bermeo (marcha 10.000); Zuleima Aramanediz (lanzamiento de jabalina); María Eugenia Villamizar (lanzamiento de martillo); Elena Guerrero (Salto largo); Zorobabelia Córdoba (heptatlón); Marta Dinas (100 vallas) Caballeros Robinson Urrutia (100, 4x100 y 4x400); Luis Vega (200, 4x100 y 4x400); Querubín Moreno (marcha 20.000); Héctor Moreno (marcha 20.000); Rogelio Ospino (Lanzamiento de disco); Jacinto Navarrete (1.500 y 5.000); William Roldán (10.000); Wenceslao Ferrín (400, 4x100 y 4x400); John Mena (100 y 4x100); Llimi Rivas (400, 400 vallas y 4x400); Gilmar Mayo (salto alto); Orlando Ibarra (lanzamiento de disco y bala); Luis Carlos Lucumí (lanzamiento de jabalina).