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IBM LE REBAJARÁ EL SUELDO A UN CENTENAR DE SECRETARIAS EJECUTIVAS

Después de llevar a cabo una de las mayores reorganizaciones empresariales en la historia de Estados Unidos, IBM se va a embarcar en una nueva y poco común misión: bajar los salarios.

19 de mayo 1995 , 12:00 a.m.

International Business Machines Corp. ha iniciado una revisión general de salarios y uno de los primeros blancos será la base de la pirámide: 120 secretarias ejecutivas, que en su mayoría trabajan en la sede de la firma en Armonk, Nueva York. Hace dos semanas les informaron que sufrirían una reducción salarial hasta del 36% en 1996.

La medida ha asombrado y enfurecido a las secretarias y ha despertado temores entre otros empleados de IBM de que ningún sueldo es seguro.

La medida se produce en momentos en que la fabricante de computadoras tiene US$10.500 millones en efectivo y acaba de registrar ganancias récord en el primer trimestre, después de lograr en 1994 su primer año de utilidades desde 1990.

Grandes bonificaciones El año pasado, IBM premió a sus cinco ejecutivos principales con generosas bonificaciones por un total de US$5,8 millones, incluida la bonificación de US$2,6 millones que recibió el presidente del directorio, Louis V. Gerstner Jr., cifra mayor que lo que se ahorrará al año con la reducción de sueldo a las secretarias.

La reacción ha sido terrible. Es un atropello. Creo que es totalmente injusto , dijo una de las secretarias que será afectada. Ella y otros empleados declinaron identificarse por temor a perder sus empleos. Otra secretaria agregó: La gente está enojada. Aquí las cosas pasan de forma muy misteriosa .

IBM dice que sólo trata de equilibrar mejor los sueldos con las labores de los empleados y ajustar los niveles de salario al resto del mercado, incluida la medida de aumentar los sueldos en áreas donde IBM está a la zaga. Una encuesta de la compañía mostró que los salarios de las secretarias eran totalmente irrazonables explica un ejecutivo: la base de salarios más alta era de US$70.000, más horas extras.

Aunque las compañías en problemas a menudo impulsan a sus sindicatos y fuerzas laborales a aceptar reducciones a todo el personal para mantener el negocio a flote, las reducciones de salario en compañías que se recuperan son poco comunes.

Por sorpresa Más raro todavía son las reducciones que afectan solo a un grupo de empleados en lugar de pedir a todos que compartan el sacrificio.

Una encuesta entre 125 de las mayores 1.000 compañías del país mostró que sólo un 3% siquiera ha considerado reducir los salarios. La primera opción generalmente es eliminar puestos, seguido por congelar los sueldos o reducir los aumentos, dice Ken Abosh, que dirige la sección de consultoría de sueldos de Hewitt Associates, en Lincolnshire, Illinois.

Las reducciones de salario tienen un alto precio. Los empleados se desmoralizan y sus jefes tienen que enfrentarlos todos los días , dice Abosch.

A menudo no es la culpa del empleado, pero la organización ha cambiado su perspectiva sobre lo que agrega valor. Es injusto pedirle a una persona que pague por eso , añade.

IBM responde que debe equilibrar el sistema de salarios. El año pasado, la empresa redujo en un 5% el salario de todos sus empleados en Canadá y entre un 5% y un 10% entre su personal destacado en Europa.

Los programadores y los ingenieros probablemente recibirán aumentos porque la encuesta de IBM indicó que ganaban menos en comparación con el resto del sector, agregó el portavoz.

En el sector de los fabricantes de computadoras, la paga normal de una secretaria de un alto ejecutivo es alrededor de US$40.000.

Algunas secretarias que llevan muchos años en IBM pueden ganar hasta US$100.000, gracias a las horas extras.