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LA MUERTE DE ESTENSSORO NUBLA EL FUTURO DE YPF

La muerte de José Estenssoro, presidente de la petrolera YPF, priva a la mayor empresa argentina de un carismático líder justo cuando estaba embarcada en una ambiciosa estrategia de expansión internacional.

05 de mayo 1995 , 12:00 a.m.

Estenssoro, jefe desde 1990 de la petrolera controlada por el Estado y arquitecto de su privatización tres años más tarde, perdió la vida ayer junto a cuatro o seis ejecutivos chilenos y argentinos y dos miembros de la tripulación, cuando el avión privado en que viajaban se estrelló cerca de Quito.

También se confirmó la muerte de Juan Pedrals Gili, gerente general de la Empresa Nacional de Petróleos de Chile.

La tragedia se produce un mes después que YPF completara la compra por US$745 millones de Maxus Energy Corp., compañía estadounidense de gas y petróleo, con sede en Dallas, fuertemente endeudada y con propiedades en EE.UU., Sudamérica e Indonesia. Estenssoro esperaba que la compra de Maxus le diera a YPF el talento técnico y administrativo para expandirse por toda América Latina.

A Estenssoro, boliviano de nacimiento, con frecuencia se le nombraba en Argentina como posible sucesor del ministro de Economía, Domingo Cavallo. Se le echará muchísimo de menos , dice Frederick Leuffer, analista de energía de Bear Stearns Inc., en Nueva York. Su papel fue mucho más allá del típico presidente de una petrolera .

De hecho, a Estenssoro, de 61 años, se le atribuye el mérito de transformar esta empresa mal administrada en una de las generadoras de energía más eficientes de la región y predilecta de quienes invierten en mercados emergentes. El martes, YPF anunció ganancias de US$177 millones durante el primer trimestre de 1995, más del doble de los US$74 millones del mismo período el año anterior.

En la Bolsa de Buenos Aires, las acciones de YPF cayeron un 2,8% a 20,70 pesos. La negociación de YPF se suspendió durante la mayor parte de la sesión en espera de noticias sobre el accidente. En Nueva York, el ADR de YPF cerró a US$20,25, una caída del 4,71%.

Estenssoro tenía planes de aprovechar su éxito y presentar ofertas en las futuras privatizaciones de petróleo y gas en Bolivia y Perú, así como abrir nuevas zonas de exploración a lo largo del cordón andino, rico en hidrocarburos, y en alta mar en el inexplorado Atlántico Sur.

Los analistas dicen que no esperan que YPF cambie de curso. Hay un muy buen equipo que ha trabajado junto mucho tiempo , dice Gabriella Romeri, analista de Barings Securities Argentina.

YPF convocó para hoy a una reunión de directorio para analizar las consecuencias de la muerte de Estenssoro, mientras que el presidente de Argentina, Carlos Menem, dijo que nombraría un sucesor a la brevedad. Con una participación del 20%, el gobierno argentino es el accionista mayoritario de YPF.

La pregunta es si van a buscar un sucesor de fuera de la firma y si eso desestabilizaría el actual equipo de gerencia , dice Walter Stoeppelwerth, director en Argentina de Smith New Court Inc.