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ORLANDO LE SACÓ VENTAJA A CHICAGO

Shaquille O Neal le ganó ayer el primer duelo personal a Michael Jordan, cuando su equipo, los Magic de Orlando, volvió a demostrar su fuerza jugando en casa y venció a los Bulls de Chicago 94-91, en la semifinal de la Conferencia Este de la liga profesional de baloncesto de Estados Unidos (NBA).

08 de mayo 1995 , 12:00 a.m.

Horace Grant marcó la cesta decisiva faltando 6,2 segundos para finalizar el encuentro, después de que Scottie Pippen le dio la ventaja a Chicago, de 91-90, a falta de 40 segundos.

En los últimos segundos, Chicago estuvo un poco errático en el manejo de la pelota y ello provocó que los Magic sacaran buen partido a sus más calmados nervios.

Affernee Hardaway anotó dos tiros libres faltando un segundo para dar las cifras definitivas al cotejo.

O Neal encestó 26 puntos, de 16-12 en tiros libres y estuvo bien secundado por Nick Andersson con 20, mientras Jordan marcó 19, escoltado por Toni Kukoc con 17.

Mientras, Reggie Miller anotó ocho de sus 31 puntos en los últimos 16 segundos para que Indiana Pacers se recuperara de una desventaja de seis puntos y se impusiera por 107-105 a los Knicks en Nueva York, en el primer partido de la serie entre estos dos equipos en la segunda ronda de los playoffs de la liga de baloncesto profesional estadounidense (NBA).

La sorprendente prestación de Miller se combinó al particular desacierto de los Knicks en los segundos finales.

A falta de 24 segundos, Nueva York vencía 105-99, pero Miller anotó un lanzamiento triple y luego robó un balón en la zona rival y salió hasta detrás de la línea de tres puntos para encestar la canasta del empate.

Los Pacers cometieron una falta sobre el base neoyorquino John Starks a falta de 13 segundos, pero este falló los dos lanzamientos, y el posterior rebote fue errado por el pivot Patrick Ewing. Acto seguido, los Knicks cometieron una falta sobre Miller, que además había recuperado el fallo de Ewing.

Miller anotó con tranquilidad los dos tiros a falta de siete segundos. La formación de Nueva York, demostrando de nuevo nerviosismo, perdió la ocasión de realizar un último lanzamiento en los segundos finales.

Por último, Hakeem Olajuwon anotó 33 puntos y Clyde Drexler, 31, para darles a los Rockets de Houston un triunfo de 95-91 sobre los Jazz de Utah en el quinto y último partido de los playoffs de la Conferencia Oeste.

La derrota fue particularmente amarga para el Utah, que el año pasado perdió 4-1 con Houston en la final de la conferencia, y que este año tenía firmes probabilidades de llegar a discutir el campeonato.

Ahora, los Rockets, defensores del cetro, se medirán en semifinales a los Suns de Phoenix.