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ERA DE AVENIDAS DE ALTA VELOCIDAD

Usted dijo en una columna reciente que usa un computador portátil 486, y que tiene en su hogar una conexión de red telefónica ISDN de alta velocidad. Eso me indica que el ancho de banda está in y que está out la capacidad de procesamiento del computador. Podría explicar de qué se trata eso?

02 de mayo 1995 , 12:00 a.m.

Stan Loosley (Oregon, EE.UU.).

Tiene razón. Ha llegado la época del ancho de banda. En los próximos años se registrarán importantes avances gracias a la conexión de computadores y televisores a redes de información. Esas conexiones tendrán un amplio ancho de banda. Eso quiere decir que permitirán el paso de una cantidad enorme de información, video y audio.

Pero eso no significa que la velocidad de procesamiento del computador sea una cosa del pasado.

En la época de los grandes computadores, llamados mainframes, el poder de procesamiento era tan costoso que varias personas compartían un mismo computador. Con frecuencia, esas personas estaban en lugares distintos, y se conectaban al computador a través de la línea telefónica.

En cambio, muchas personas tienen hoy en día dos o más computadores. El poder de cómputo ha llegado a ser tan barato y tan abundante que se lo ve como algo gratuito.

Actualmente, un computador portátil con procesador 486 como el mío supera el poder de uno de los grandes mainframes que se fabricaban hace 20 años. Y cuesta muchísimo menos.

La tecnología está reduciendo también los costos de las comunicaciones. La red mundial de computadores Internet ofrece comunicación global por una pequeña fracción del costo de una llamada telefónica de larga distancia. Creo que dentro de pocos años consideraremos las comunicaciones tal como lo hacemos ahora con el poder de cómputo como algo casi gratuito.

La combinación de comunicaciones y computadores baratos pondrá en marcha una revolución en el acceso a la información. Esa época que se aproxima se conoce como la era de la Superautopista de Información.

Puede un CD-ROM ser afectado por un virus informático, tal como un disquete? PlattermanXXXaol.com).

El CD-ROM es un disco de lectura únicamente. Un computador no puede guardar información en un CD-ROM, como lo hace en un disquete. Eso significa que un CD-ROM no puede ser infectado por un virus.

Solo hay una manera en que un virus de computador puede infectar un CD-ROM: que el virus sea parte de la información que el fabricante graba en el disco. Después de que el CD-ROM se ha fabricado, lo peor que puede ocurrir con el disco es que se dañe, y que partes del mismo no puedan ser leídos por el computador.

Sin embargo, pronto comenzarán a popularizarse discos de alta capacidad que, además de ser leídos por el computador, permiten que se escriba información en ellos. Eso significa que un computador infectado con un virus podrá transmitir el virus al disco.

Quiero escribir programas para negocios y empresas de la industria del entretenimiento. Estoy comenzando mi último año de universidad. Me serviría un curso en ciencias de la computación? Tristan Austin (Victoria, Australia).

Es bueno aprender programación, incluso si usted se limita únicamente a usar los computadores. Si aprende a programar sabrá como funcionan los PC, y en que tipo de cosas resultan útiles. Para la mayoría de las personas lo mejor es aprender un lenguaje de programación fácil pero capaz como Visual Basic. Muchos aprenden por su cuenta.

Pero si desea escribir programas profesionales, debe aprender un lenguaje de computador llamado C++ y algún lenguaje de máquina. Se requiere trabajo para aprenderlos bien. Una buena forma de empezar es a través de cursos.

Si usted se considera un buen programador, o si quiere descubrir cuánto sabe, lea el libro The Art of Computer Programming, escrito por Donald Knuth. Trate de resolver los problemas que se plantean en el libro.

La obra de Knuth es publicada por Addison-Wesley in Reading (el teléfono en Estados Unidos es 617-944-3700). Hasta ahora han aparecido tres volúmenes. Los títulos de los volúmenes son Fundamental Algorithms, Semi-Numerical Algorithms y Sorting & Searching.

Me sometí a una gran disciplina, y tardé varios meses, en concluir la lectura de esos volúmenes. Estudiaba 20 páginas del primer volumen, ponía el libro a un lado durante una semana, y volvía al mismo para leer otras 20 páginas. Si usted puede leer los tres volúmenes en su totalidad, envíeme su hoja de vida.

A quién se le ocurrió el nombre de Microsoft para su empresa? JeChoong Yip (Kuala Lumpur, Malasia).

A mí. Pero no creo que haber inventado ese nombre haya sido un gran logro. Era un obvio nombre para una empresa dedicada a la fabricación de software para microcomputadores.

Puede enviar preguntas a Bill Gates por correo electrónico. La dirección es askbill(xxxxx)microsoft.com. También puede emplear el correo ordinario, con la dirección New York Times Syndicate, 122 East, 42nd Street, 14th Floor, New York, N.Y. 10168. Las preguntas pueden incluir su nombre y país.

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