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Franceses protagonizan la ‘guerra’ del comercio

Las grandes cadenas francesas Carrefour y Casino tienen en Colombia un terreno abonado para la competencia.

19 de enero 2007 , 12:00 a.m.

Aunque hoy, entre una y otra la distancia es amplia, se espera que en el futuro se equilibren las cargas.

Casino llegó al país en 1999, adquiriendo el 25 por ciento de Exito que desde 1949 había crecido en manos de antioqueños. Tras la compra de Carulla Vivero, suma 256 puntos de venta en el país e ingresos anuales que se acercan a 6,5 billones de pesos.

Por su lado, Carrefour entró con el Grupo Santo Domingo en 1998 pero ahora opera sin accionistas colombianos.

Al comienzo creció lentamente, pero en los últimos años ha acelerado la expansión en una operación que ha empezado a sobresalir en Latinoamérica, como lo reconoce la casa matriz. Incluso, fue una interesada abierta en adquirir Carulla Vivero.

El año pasado abrió una decena de tiendas y para el 2007 anunció un número igual de inauguraciones, con inversiones por 100 millones de euros.

Las ventas de Carrefour Colombia en el 2006 sumaron 2,4 billones de pesos.

Los analistas del sector consideran que en los próximos meses la estrategia de crecimiento de esta empresa podría acelerarse y encaminarse a la adquisición de pequeñas cadenas, para afianzar su segundo lugar en el mercado, ante la eventual llegada de un jugador internacional de peso como Wal Mart.

Al analizar las condiciones del mercado, el vicepresidente corporativo de Casino, Hakim Aouani, dijo ayer que “Carrefour ha desarrollado sus operaciones muy rápidamente desde los tres o cuatro últimos años” Agregó que “es un jugador por quien tenemos un alto respeto, pero la posición de liderazgo del Exito es clara, lo que significa que su condición es óptima en todas las ciudades del país con los diferentes formatos”.

El directivo aseguró que desde que llegó a Exito su aporte ha sido el de transferir sus conocimientos para responder a la competencia de jugadores internacionales como Carrefour, teniendo en cuenta experiencias en países como Brasil, donde ‘se pelean’ el mercado.

En cuanto a Olímpica, le reconoce su peso a nivel regional en el mercado local. El ejecutivo francés explicó que Exito tiene potencial en los mercados andinos como lo ha demostrado en Venezuela, pero que todavía hay mucho que hacer en el mercado colombiano.

CASINO Y CENCOSUD Casino cree que con el precio que ofreció a los Toro por el 24,5 de sus acciones en Exito y su buena relación con los accionistas actuales puede finiquitar sin sobresaltos el proceso hacia el control de la empresa. Y aunque la chilena Cencosud dice que tiene opción para llegar a Exito, se dice que estudia a Olímpica o a La 14