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Hallan células de dinosaurios en fósiles de 75 millones de años

Pese a la antigüedad de los restos, los investigadores encontraron fibras similares al colágeno.

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09 de junio 2015 , 11:37 a.m.

Científicos británicos hallaron posibles restos de células y colágeno en fósiles de dinosaurio con una antigüedad de 75 millones de años, según un estudio publicado este martes en la revista científica Nature Communications.

Los investigadores encontraron estructuras que podrían ser glóbulos rojos y otras fibras similares al colágeno en huesos de dinosaurios pertenecientes al periodo Cretácico -que abarca desde el final del periodo Jurásico (hace unos 145 millones de años) hasta el principio del Paleoceno (hace 65 millones de años).

Este hallazgo muestra que los restos de estructuras orgánicas en los fósiles pueden ser más comunes de lo que se pensaba. Anteriormente, se habían localizado componentes de tejido blando, como células y moléculas similares a las proteínas, en otros fósiles con decenas de millones de años de antigüedad, pero solo en especímenes excepcionalmente bien conservados.

La identificación de esos tejidos, además, levantó controversias en la comunidad científica. Durante mucho tiempo se ha creído que las moléculas de las proteínas se descomponían en un periodo de tiempo corto, y que no se conservaban más de 4 millones de años.

Sergio Bertazzo y Susannah Maidment, investigadores del Imperial College de Londres, quienes lideraron el trabajo, comunicaron el hallazgo de estructuras orgánicas en restos de ocho dinosaurios del Cretácico, último periodo de la Era Mesozoica.

El estudio podría ser clave para los paleontólogos, pues abre la puerta a entender la biología del animal prehistórico y la relación entre diferentes especies. Bertazzo pidió prudencia ante los hallazgos, y manifestó que necesitan seguir investigando para confirmar qué es se está viendo en los fragmentos de dinosaurio.

EFE (LONDRES)