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El inglés, dando de qué 'hablar', en los colegios

Un 90 % de los maestros del Distrito tienen manejo del segundo idioma.

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18 de mayo 2015 , 02:45 p.m.

Hace un lustro entrar a un curso de primaria o secundaria de alguna institución educativa de Barranquilla, y escuchar que los estudiantes hablaran inglés, era indicador de que justamente se estaba dando la clase del idioma extranjero, pero muy superficial. Actualmente, en cualquier clase se pueden ver avances en el dominio de dicha lengua.

El desarrollo en esta competencia se debe a las inversiones que ha realizado el Distrito. Justo el año pasado, la alcaldesa Elsa Noguera, expuso que en 6 años de trabajo, el porcentaje de profesores capacitados para el dominio del inglés pasó del 8 por ciento al 67 por ciento en una calificación B2, que significa un conocimiento avanzado. Actualmente hay otro grupo de profesores, que ronda el 22 por ciento, que tiene altos conocimientos en el manejo de la lengua en mención.

Esos indicadores se han reflejado en cientos de niños que han dejado la apatía con la materia referida al idioma extranjero y han empezado a utilizarla en los patios de juego durante los ratos de recreo.

Al menos en esa primera escena se nota un ánimo en la utilización y aprendizaje, y todo esto tiene que ver con la apropiación y el dinamismo que los maestros capacitados han volcado en las instituciones.

En el Colegio Jorge Abello (sede II, infantil), las directivas están contentas porque hay cursos donde el manejo del inglés en los estudiantes es de un 70 por ciento, y lo exponen en todas las materias que reciben. Así como en este colegio hay muchos más en Barranquilla donde se está volviendo ‘moda’ conversar en inglés.

Voluntarios, clave

Una punta de lanza en este proyecto, que está dando excelentes resultados en la educación barranquillera, es el de los voluntarios internacionales, quienes con una presencia total en los planteles educativos han hecho que el ritmo de aprendizaje aumente.

El año pasado, en el programa de voluntarios de World Teach, se invirtieron 250 millones de pesos, los cuales sirvieron para el sostenimiento y pago de 11 profesores. Este año se reforzó esta iniciativa.

Además de ese programa hay otros tantos como: el de Contact Barranquilla, que busca el desarrollo de competencias comunicativas y laborales específicas en inglés, para que los educandos de los grados superiores se acrediten como agentes bilingües de Call Center. Este segundo proyecto, en el que se invirtieron 860 millones de pesos entre los años 2013 y 2014, impactó a 740 jóvenes.

Otros proyectos y algunas jornadas educativas en las que el inglés es el centro de mesa, también han ayudado a que los niveles de aprendizaje suban en las escuelas. Uno de ellos es el de ABC English que brinda, a profesores de primaria, los conocimientos para desarrollar sus clases en inglés.

La Semana del Bilingüismo es otra herramienta.

Por otro lado, el hecho de que el dominio de este idioma abre opciones laborales, es otro factor motivante para que los estudiantes aprecien y tomen en serio su aprendizaje.

El sueño de la alcaldesa Elsa Noguera es una Barranquilla bilingüe. Quizás al terminar su administración no todas las instituciones educativas distritales dominen el inglés, pero de seguro no estarán en un nivel donde los estudiantes no se estanquen en un 'How are you? y un Fine, thank you'.

DANIEL ESCORCIA LUGO
Redactor de EL TIEMPO
Barranquilla