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Rigoberto Urán y Sergio Henao, por Colombia en el Tour de Oman

La prueba comienza este martes con Chris Froome como máxima atracción.

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17 de febrero 2014 , 05:32 p.m.

Los pedalistas Rigoberto Urán (Omega) y Sergio Luis Henao (Sky) continúan la temporada este martes cuando comience el Tour de Oman, prueba en la que tendrán que rivalizar con hombres fuertes del pelotón internacional como Chris Froome, Joaquín 'Purito' Rodríguez y Vincenzo Nibali.

Tanto Urán como Henao siguen preparando la temporada 2014, con objetivos claros como el Giro de Italia para el primero y el Tour de Francia para el segundo.

Froome no destaca por ser supersticioso, pero este martes estrena en Omán la temporada 2014, en la misma prueba que sirvió de lanzadera para un brillante año 2013, que dominó de principio a fin y remató con su primer Tour de Francia.

El británico de origen keniano llega "relajado, tranquilo y con la preparación prevista", a pesar de los múltiples compromisos derivados de su triunfo en la "grande boucle" el pasado mes de julio. "Este año me siento mucho más relajado ante el inicio de temporada, pero al mismo tiempo estoy ansioso y motivado para afrontar la competición, tengo ganas de que empiece ya", señaló.

Froome, de 28 años, sonríe bajo el sol omaní, en un día de viento molesto, junto a varios compañeros de equipo que tendrán bajo su responsabilidad que el jefe comience con buen pie el curso 2014.

Cerca de la mesa donde come el campeón lo hacen sus rivales directos, el italiano Vincenzo Nibali (Astana), vencedor del Giro y el español Joaquim 'Purito' Rodríguez (Katusha), número uno mundial de la lista UCI y tercero en el Tour. Trío de campeones en una prueba que cumple su quinta edición y que representa un claro ejemplo de la expansión del ciclismo hacia el poder del petrodólar.

Tanto 'Purito' como Nibali, que podría dejar la carrera si su mujer da a luz esta semana, ya se han estrenado en el Tour de San Luis argentino, por lo que partirán con la ventaja del rodaje, pero Froome asegura que sus entrenamientos en altura en Suráfrica han sido "muy buenos" y que podrá defender el título logrado el año pasado.

El español apunta a objetivos más tempranos que sus rivales, ya que espera lucir en las clásicas de primavera y luego afrontar el Giro de Italia, y finalizar la temporada con la Vuelta y el Mundial. El catalán sabe lo que es ganar la etapa reina de la cita omaní, ya que se impuso hace un año por delante de Froome y Contador en la Montaña Verde, que se volverá a subir en la quinta etapa. Las seis etapas del recorrido ofrecen opciones para todos los gustos.

El belga Boonen y el alemán Greipel seguirán con su batalla por el reinado del esprínt, hasta ahora favorable para el primero, que le ganó 2-1 al germano en el reciente Tour de Catar. Los clasicómanos podrán asomar en las etapas intermedias, que cuentan con pequeñas dificultades cerca de meta. El eslovaco Sagan (Cannondale), el suizo Fabian Cancellara (Trek) y el belga Gilbert han venido dispuestos a mover su casillero de victorias.

Será una carrera de estrenos de camiseta. El español Mikel Nieve estrenará la del Sky después de su estancia en el extinto Euskaltel Euskadi, y el colombiano Rigoberto Urán, subcampeón olímpico, la del Omega Pharma, tras vestir la camiseta del cuadro británico liderado por Froome. El ciclista de Antioquía sueña con hacer valer sus galones de líder en el Giro de Italia, donde fue segundo en el 2013.

En Omán también vuelven los hermanos Frank y Andy Schleck (Trek Factory), después de dos años desaparecidos del combate, el mayor por los problemas de dopaje y el menor por una interminable racha de baja forma.

Otros aspirantes al triunfo, y a demostrar que pueden ser líderes en sus formaciones, son el checo Roman Kreuziger, jefe del Tinkoff en ausencia de Alberto Contador y el estadounidense Tejay Van Garderen, referencia del BMC sin Cadel Evans. 

Este martes se disputa la primera etapa entre As Suwayq Castle y Naseem Garden, de 164 kilómetros. Los embaladores están llamados a estrenar el jersey rojo de líder.

Las etapas

1. As Suwayq Castle - Naseem Garden 150 kms
2. Al Bustan - Quriyat 139
3. Bank Muscat - Al Bustan 145
4. Wadi Al Abiyad - Ministry of Housing (Boshar) 173
5. BidBid - Jabal Al Akhdhar (Green Mountain) 147.5
6. As Sifah - Matrah Corniche 146.5 .

EFE