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Se alinearon los astros del café: aumentan cosecha, precio y dólar

Tras la histórica caída de la producción, la recuperación avanza acompañada de precios que repuntan.

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05 de febrero 2014 , 08:27 p.m.

El repunte de precios en el mercado mundial, el dólar disparado, una producción que crece desde el año pasado, condiciones climáticas óptimas, casi nula incidencia de plagas como la roya y la broca son las condiciones óptimas que hacen prever una salida de la crisis en el negocio del café. (Lea también: 'El reto es por la competitividad': Luis Genaro Muñoz)

La situación descrita fue ratificada este miércoles, al conocerse las cifras de producción del primer mes del año: 1’011.000 sacos de 60 kilos, una cifra que no se reportaba desde hace seis años, cuando en el mismo mes del 2008 se produjeron 1,4 millones de sacos.

También, por el precio interno de compra del grano, que abre este jueves el mercado en 571.875 pesos por carga de 125 kilos (dos bultos).

“La renovación de cafetales no solo ha permitido tener más árboles jóvenes y resistentes a enfermedades y a los efectos climáticos, sino también ha sido un factor para elevar la productividad”, explicó Luis Genaro Muñoz, gerente de la Federación Nacional de Cafeteros.

Durante el 2013 fueron renovadas 83.916 hectáreas de cafetales, donde se sembraron 456,6 millones de árboles. Este año entrarán a producir otras 200.000 hectáreas.

Frente a la productividad de los cultivos, es decir, el volumen por hectárea sembrada, esta creció 27,3 por ciento entre el 2012 y el 2013, al pasar de cosecharse 11,1 a 14,1 sacos de café verde.

Ahora, por lo explicado por el dirigente cafetero, se esperaría que para este año la producción llegue a los 11,3 millones de sacos, es decir, se sostendría por encima de los 900.000 sacos mensuales.

Por el tema del dólar, fundamental para liquidar el precio interno, los análisis de la firma Corredores Asociados indican que “la tasa de cambio no ha mostrado aún signos que indiquen que la moneda estaría próxima a comenzar una corrección.

“La demanda no cesa y los riesgos de una devaluación adicional se mantienen”. Esto quiere decir que el dólar seguirá al alza.

En cuanto a la roya, la plaga más limitante para el café, entre el 2012 y finales del año pasado, esta se redujo del 33 al 4 por ciento, mientras que la infestación por broca, del 8 al 2 por ciento; “y siguen bajando estos indicadores”, dijo un extensionista de la Federación.

Además de lo relacionado con la producción, tres aspectos externos incidirán también en un futuro optimista para la caficultura colombiana: sequía en Brasil, la roya en Centroamérica y buen consumo en los Estados Unidos.

En el primer aspecto, se reportó para enero la merma más significativa de los últimos 20 años en los estados de Sao Paulo y Minas Gerais (el principal productor de grano de café arábica), que podría reducir la cosecha de este año, destacó la agencia Bloomberg.

Las anteriores previsiones para la producción cafetera brasilera anunciaron hasta 60 millones de sacos de 60 kilos; sin embargo, estas fueron cayendo poco a poco hasta llegar a los 52 millones de sacos.

La más conservadora, consultada por EL TIEMPO, es la del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (Usda), que habla de 53,1 millones de sacos para este año cafetero.

“Si la próxima semana Brasil se recupera de la sequía, podrían caer los precios de los suaves colombianos; si va hasta marzo (como algunos prevén), se notará en el incremento de estos”, dijo Alejandro Cadena, gerente de Virmax, una empresa exportadora de café, con sede en Londres y Bogotá.

Otro factor externo que favorece a la caficultura colombiana está en la roya que ha afectado los cultivos de Centroamérica.

“Esta hará que la producción de esta región caiga en 16 millones de sacos. México y Centroamérica representan el 11 por ciento de la producción mundial y el 18,6 por ciento de la oferta de café suave arábica”, reportó la organización Internacional del Café (OIC), en su informe de coyuntura publicado ayer.

En cuanto al consumo, en los Estados Unidos por la temporada invernal hay una alta demanda. “La gente está tomando muchísimo café, tanto, que esta temporada podría batirse un récord en el consumo”, dijo Germán Meneses, de la tostadora Brooklyn Roasting Company (BRC), con sede en Nueva York.

En BRC el 70 por ciento de sus compras son de café colombiano, al que Meneses calificó como de muy alta calidad.

Ya se han ahorrado $ 1.350 millones en ayudas

Durante lo corrido de este año, entre el 2 de enero y este miércoles, 5 de febrero, el precio interno de compra ha subido 43,73 por ciento, al pasar de 397.875 pesos por carga de 125 kilos (dos bultos) a 571.875, al cierre de este miércoles.

Este precio es el promedio para las 16 ciudades donde se registran las compras de café.

En cuanto a la ayuda, se definió que el subsidio PIC es de 145.000 pesos cuando el precio interno de compra es inferior a 700.000 pesos, pero sube a 165.000 cuando este baja de 480.000. Sin embargo, en ningún caso el precio de referencia de la carga más el apoyo podrá superar un ingreso de 700.000 pesos.

Así las cosas, para las facturas con fecha de hoy el PIC será de 128.125 pesos, es decir, la diferencia entre el precio interno y el tope de 700.000 pesos. Esta cifra es el promedio que se estableció como costo de producción para una carga de café.

A corte del 30 de enero los pagos retrasados por PIC superan los 83.407 millones de pesos, teniendo en cuenta que se produjeron unas 16.800 cargas diarias a las que se abonan 165.000 pesos para cada una.

Ahora, al subir de 480.000 pesos la carga, como se nota desde el 31 de enero, el fisco nacional estaría ahorrándose 20.000 pesos por carga. Esto quiere decir que, al cierre de este miércoles, se estima un ahorro de 1.348 millones de pesos, solo en cuatro días.

El precio interno de compra se fija teniendo en cuenta la cotización diaria en la Bolsa de Nueva York, el precio del dólar y la prima para el café colombiano que pagan los compradores. Y está sujeto al pago de incentivos por calidad.

Por último, se tiene que los pagos del subsidio causado durante este año comenzarían a pagarse la próxima semana.

REDACCIÓN ECONOMÍA Y NEGOCIOS