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Radamel Falcao García, radiografía de un 'Tigre' goleador

Se convirtió en el primer jugador en ser dos veces seguidas goleador de la Liga de Europa.

28 de mayo 2013 , 01:10 p.m.

El hecho de ver a su papá sufrir como defensa central pudo ser la motivación para que Radamel Falcao García comenzara a pensar en jugar al fútbol y a hacer goles. Es deportista por herencia, aprendió a meter la pelota en los arcos rivales por instinto y ahora, triunfa por tener talento puro.

El 'Tigre', como le pusieron en Argentina, llevó hace en el 2011 al Porto de Portugal al título de la Liga de Europa, y en el 2012repitió la corona con Atlético de Madrid. En ambas ediciones del torneo fue el máximo goleador, con 17 en el 2011 y 11 en el 2012. Ya no tiene que demostrar nada: es el artillero para la Selección.

El 10 de febrero de 1986, en Santa Marta, dio su primer grito en este mundo, mientras su padre, Radamel García, era jugador del Unión Magdalena. Lo único que tienen en común como jugadores es el hecho de salir a la cancha y patear un balón, porque sus características fueron muy distintas. El primero, un defensa central, más bien rústico, y de pocos goles. El segundo, poco a poco, iba a convertirse en goleador.

"Veía a mi papá en la defensa y me desesperaba, quería que subiera e hiciera un gol", dijo Falcao en el 2001, cuando jugó en su primera Selección Colombia, la Sub-17 que dirigía Julio Valdivieso. Y no fueron muchos los tantos de Radamel padre: 11 en 346 partidos.

En cambio, Falcao, desde pequeño, dio muestras de que iba a ser especial: a los 2 años, le mostró a su padre que tenía dominio de balón. A los 13, marcó un récord del que pocos se han dado cuenta: es el jugador más joven en actuar en el fútbol profesional colombiano: tenía 13 años, 6 meses y 18 días cuando Silvano Espíndola, jugador y DT de Lanceros, lo mandó al campo para enfrentar al Pereira, el 28 de agosto de 1999. Con Espíndola, encontró a otro amigo: Dios. El argentino es pastor y Falcao siguió esa fe.

Su destino no estaba en Colombia. Poco después del Suramericano del 2001 se fue a River Plate, donde hizo las inferiores, después de pasar por Millonarios, su otro gran amor, sin que nadie le diera el sí para quedarse. Allá, en la octava división del club argentino, se ganó el apodo del 'Tigre', acuñado por uno de sus compañeros, Gonzalo Ludueña.

Esperó cuatro años para debutar en la primera división, aguantó una lesión de rodilla y se despidió de la banda roja con un título, el del Clausura 2008, que celebró con la camiseta azul y blanca de Millos, montado en un carro de bomberos.

Otro equipo albiazul, Porto, lo recibió a mediados del 2009. Allí, completó una impresionante marca. El fútbol no es su única afición. El béisbol y el twitter (su cuenta es @FALCAO) también ocupan muchas de sus horas. Incluso, mientras su padre vivió y jugó en Venezuela, alcanzó a jugar a la pelota caliente, pero el fútbol ganó la batalla.

En internet, suele hacer concursos sobre su pasado, como, por ejemplo, cuando preguntó a quién copiaba en la celebración de sus goles (el sueco Tomas Brolin) o cuándo marcó su primer gol en Argentina. "El pibe que no lo puede creer, el pibe que no lo puede entender, el pibe que piensa que está soñando", fue el relato de Sebastián Vignolo cuando le hizo ese primer tanto a Independiente, en el 2005.

La frase aplica incluso hoy, cuando tiene en su historial un torneo Clausura con River Plate, dos Ligas, dos Copas y tres Supercopas de Portugal con Porto, y ahora, dos coronas en la Liga de Europa, la segunda con el Atlético de Madrid, que pagó 40 millones de euros por él y lo convirtió en la trasnferencia más cara de un jugador colombiano en toda la historia, hasta la semana pasada que James lo superó, pues Mónaco pagó 45 millones de euros por el volante.

JOSÉ ORLANDO ASCENCIO
SUBEDITOR DE DEPORTES