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Knicks y Pacers se enfrentarán en semifinales, Miami Heat espera rival

Thunder frente a Grizzlies y Spurs contra Warriors será el choque en la Conferencia Oeste de la NBA.

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04 de mayo 2013 , 10:04 a.m.

No hubo sorpresas, se cumplieron los pronósticos en la jornada de la NBA después, de que Thunder de Oklahoma City, Grizzlies de Memphis, Knicks de Nueva York y Pacers de Indiana, ganaran el sexto partido de sus eliminatorias y consiguieran el pase a las semifinales de los playoffs por 4-2 en la serie. (Vea aquí las mejores imáges de la jornada de la NBA).

Thunder y Grizzlies, que se enfrentarán entre sí en semifinales, se unieron a Spurs de San Antonio y Warriors de Golden State, que será el otro duelo, en la Conferencia Oeste. Mientras que Knicks y Pacers, rivales en la semifinal de la Conferencia Este, se unen a Miami Heat, actual campeón defenor del título de liga, que tendrá que esperar al ganador de la eliminatoria que disputan Nets de Brooklyn y Bulls de Chicago que esta 3-3.

El escolta Kevin Martin se reivindicó con su exequipo, Rockets de Houston y fue el factor sorpresa de Thunder para vencer a domicilio 94-103 en el sexto partido, con este resultado llegaron a las semifinales por tercer año consecutivo. Sus rivales serán Grizzlies, que también, derrotaron por 118-105 a Los Ángeles Clippers, que llegaron a la eliminatoria como cuartos cabezas de serie y ventaja de campo.

El primer partido de semifinales entre Thunder, primer cabeza de serie, y Grizzlies, quintos, se jugará el próximo domingo en el Chesapeake Energy Arena, de Oklahoma City. Esta vez, aunque Rockets comenzó mejor el partido (13-4), y en el tercer periodo llegó a estar hasta 10 puntos de ventaja 72-62, al final Thunder con el alero Kevin Durant de líder encestador, Martín en su labor de sexto hombre y el veterano base Derek Fisher jugando también, un gran baloncesto cambiaron la historia del partido y de la eliminatoria.

Rockets, que buscaba ser el primer equipo que remontase una desventaja de 0-3 en la serie, al final no pudo con la clase individual y de equipo de Thunder, que tuvo a Durant como su líder encestador al aportar 27 puntos, ocho rebotes, seis asistencias, dos recuperaciones de balón y un tapón. Durant anotó más de 20 puntos por trigésimo segundo partido consecutivo en la fase final, la cuarta mejor marca en las últimas 40 temporadas de la NBA.

Solamente los legendarios Kareem Abdul-Jabbar 57 y Michael Jordan 47 y 33 tuvieron rachas más largas durante sus carreras profesionales. Mientras que Martin surgió con su mejor partido de la serie al conseguir 25 puntos (7-13, 3-5, 8-8), se quedó a uno de empatar su mejor marca en la fase final, capturó tres rebotes, repartió tres asistencias y recuperó un balón.

El poder ofensivo y defensivo de Grizzlies de Memphis fue la clave que les permitió vencer por 118-105 a Clippers y pasar a semifinales, donde tendrán la oportunidad de la revancha de las que perdieron en el 2011 frente a Thunder.

El equipo de Memphis, que comenzó la serie perdiendo los dos primeros partidos, logró por primera vez ganar cuatro encuentros consecutivos en la fase final, siendo el décimo equipo en la historia de la NBA, que lo consigue. Randolph y Conley aportaron 23 puntos cada uno, que los dejó al frente de una lista de siete jugadores que tuvieron números de dos dígitos, entre ellos estuvo el escolta Tony Allen, el base reserva Jerry Bayless y el pívot español Marc Gasol, que fueron decisivos con sus respectivos aportes.

Clippers, con el ala-pívot estelar Blake Griffin, lesionado, que sólo pudo jugar 14 minutos, el escolta alero reserva Matt Barnes fue su líder encestador al conseguir 30 puntos, mejor marca como profesional. Mientras que el base Chris Paul, hasta que fue expulsado a falta de tres minutos para el final del partido, consiguió 28 tantos, que no impidieron la eliminación de su equipo.

Knicks, aunque dejó escapar 22 de los 26 puntos que tenía de ventaja al comienzo del cuarto periodo al final venció a domicilio por 80-88 a Celtics de Boston y volvió a las semifinales de la Conferencia Este desde el 2000.

La figura del alero Carmelo Anthony, aunque no tuvo su mejor inspiración encestadora, aportó 21 puntos (7-23, 1-6, 6-6), capturó siete rebotes, seis fueron defensivos, repartió cinco asistencias, recuperó dos balones y puso un tapón como líder de Knicks. Anthony completó la primera ronda con promedios de 29,1 puntos por partido, empatado para el segundo mejor en la historia del equipo en una serie contra Celtics. Sólo el expívot Patrick Ewing lo superó al tener 31,6 puntos por partido, en la temporada de 1989-90, mientras que Bernard King llegó también a los 29,1 tantos de promedio en la serie de semifinales de la Conferencia Este que Knicks disptó en la temporada del 1983-84.

Knicks y Pacers, que también derrotó a domicilio (73-81) a Hawks de Atlanta, jugará el domingo, en el Madison Square Garden, de Nueva York, el primer partido de la serie de semifinales al mejor de siete. La combinación del base George Hill y el ala-pívot David West, anotaron 21 puntos cada uno, fue la clave que permitió que Pacers volviera a las semifinales por segundo año consecutivo.

EFE