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Embarazadas expuestas al aire contaminado dan a luz bebés más pequeños

El bajo peso se relaciona con riesgo de enfermedades, mortalidad prenatal y problemas crónicos.

06 de febrero 2013 , 05:54 p.m.

Las mujeres embarazadas expuestas a gases contaminantes tienen un riesgo más elevado de dar a luz niños de bajo peso, según un amplio estudio internacional publicado en Estados Unidos.

Los científicos constataron que cuanta más alta la tasa de polución más elevada es la tasa de nacimiento de niños con peso insuficiente.

"Son niveles de contaminación del aire al que estamos casi todos expuestos en el mundo", precisó una de las autoras del informe, la doctora Tracey Woodruff, profesora de ginecología y de ciencia de la reproducción en la Universidad de California en San Francisco.

Un bajo peso en el nacimiento (menor a 2,5 kg) está vinculado a mayores riesgos de enfermedades y mortalidad prenatal, así como a futuros problemas crónicos de salud, destacó el Dr. Payam Dadvand del Centro de investigación en epidemiología mental (Creal) en Barcelona, otro de los coautores.

Woodruff destacó que los países que tienen normas más estrictas para limitar la contaminación de los autos y de las fábricas a carbón registran menores niveles de estos contaminantes.

"En Estados Unidos, hemos demostrado durante varios años que los buenos resultados para la salud y el bienestar público de la reducción de la contaminación del aire son mayores que los costos", subrayó.

La investigación estuvo basada en tres millones de nacimientos en 14 ciudades de América del Norte, Sudáfrica, Europa, Asia y Australia, en el período en las décadas de 1990 y 2000.

Las partículas contaminantes que se encuentran en el aire son medidas en microgramos por metro cúbico de aire.

Así, en Estados Unidos las normas federales limitan la concentración promedio anual a 12 microgramos/m3.

Ya en la Unión Europea, el límite es de 25 microgramos/m3, y en Pekín fueron medidos más de 700 microgramos/m3.

"Estos niveles son insostenibles para la salud pública mundial", destacó Mark Nieuwenhuijsen, del Creal, otro responsable de la investigación.

El estudio fue publicado por la revista médica Environmental Health Perspectives.

WASHINGTON
AFP