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Claves a la hora de rentar un carro

Tenga en cuenta qué seguro elegir, posibles multas, procedimientos para devolución, entre otros.

Claves a la hora de rentar un carro

En el mostrador, cuando se retira el auto, las rentadoras suelen ofrecer extras. Una de las más convenientes es la de tanque lleno prepago.

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29 de noviembre 2017 , 09:46 p.m.

Aunque alquilar un auto durante un viaje no es una ciencia ni mucho menos, es prudente estar atento a qué seguro elegir, posibles multas, procedimientos para devolución y esos extras que uno nunca sabe si convienen o no. Un repaso por puntos que generan dudas.

¿Rentar en Colombia o en el exterior?

Expertos indican que es más económico rentar un auto con anticipación desde el país de origen. “Rentar desde Colombia permite reservar tarifas a bajo costo con las inclusiones obligatorias y sin recargos, evitando sobrecostos de viaje”, dice Fernando Galán, gerente de RFG Representaciones en Colombia, empresa que maneja Avis y Budget. Según Galán, las tarifas colombianas son más económicas que en el exterior.

Ojo con la edad del conductor

En los Estados Unidos, para alquilar un vehículo, el conductor debe tener como mínimo 25 años. Las personas que tienen entre 21 y 24 años pueden rentar vehículos adquiriendo una póliza adicional. “Algunas tarifas incluyen uno o múltiples conductores adicionales. Los conductores adicionales permiten conducir el vehículo rentado a personas diferentes del titular en la reserva. Estando estos cubiertos por todas las coberturas incluidas en la reserva”, según indica un vocero de Enterprise Holdings International, empresa que maneja para Colombia Enterprise, National y Alamo.

Wifi a bordo

Hasta hace unos años, uno de los extras fundamentales eran los GPS, pero se han reemplazado con los celulares. Ahora, el extra de moda es alquilar el dispositivo de wifi portátil, que permite acceder, además del GPS, a WhatsApp y redes sociales. “Los más modernos son como una tablet y permiten conectar hasta cinco dispositivos e incluso se pueden usar fuera del auto. Desde algunos se pueden hacer llamadas telefónicas internacionales incluidas en el plan”, dice Forneiro. Como referencia, en EE. UU. el alquiler de un GPS ronda los US$ 70 la semana y el nuevo Travel Tab Adventure, 110. “En Europa es un servicio que crece rápidamente”, cuenta Clara Furlong, vocera de Sixt.

Coberturas extras

En el mostrador, cuando se retira el auto, las rentadoras suelen ofrecer extras. Una de las más convenientes es la de tanque lleno prepago. “La gente en general llega al aeropuerto con el tiempo justo y se olvida de cargar gasolina (imprescindible para evitar cargos extra), entonces con este seguro se devuelve el auto con el tanque vacío.

El precio de la gasolina que les cobran con este sistema es igual al de las estaciones de servicio, si no resulta mucho más caro”, explica Mac Dougall. También existen otras coberturas por otros problemas, como quedarse sin gasolina en un lugar inaccesible.

El momento de la devolución

Lo más sencillo y económico es devolver el auto en la misma ciudad que se tomó. Si se devuelve en oficinas urbanas hay que estar atento a los horarios de atención, que no son de 24 horas como en aeropuertos y podrían estar cerradas los domingos. La devolución del vehículo en una ciudad diferente a la que se lo tomó suele ser costosa, sobre todo si es internacional. Incluso, según la época del año, la agencia, el país y las promociones, las devoluciones dentro del mismo territorio pueden estar bonificadas. En Florida y California suelen ser sin cargo.

El dilema de la franquicia

Muchas rentadoras, principalmente en EE. UU., alquilan con seguros sin franquicia, esto significa que ante cualquier daño la empresa se encarga de los arreglos sin costo para el viajero. En Europa ofrecen las dos opciones, con franquicias que pueden rondar entre 600 y 800 euros. En caso de daños, el pasajero pagará la primera parte del arreglo hasta la suma acordada.

Sin franquicia, los alquileres son más caros, pero el viajero se desentiende en caso de choque. “Lo más recomendable para alquileres en EE. UU. son los all inclusive, sin franquicia, que incluyen cobertura básica, la extensión que da cobertura por un millón de dólares y dan la posibilidad de un conductor adicional sin cargo y a precios convenientes”, dice Cristina Mac Dougall, directora de Alamo.

Peajes en Estados Unidos

Florida cobra peajes en casi todas las rutas. Hay que asegurarse de que el auto tenga chip de telepeaje, porque casi no quedan ventanillas para pagar en efectivo. Mac Dougall aporta: “El sistema se activa automáticamente cuando se pasa por un peaje y los cargos van a la tarjeta de crédito.

Además, la utilización del servicio tiene un costo, que se cobra solo cuando se activa”. Si se va a utilizar un peaje una sola vez y se puede pagar en efectivo, conviene esta opción para no pagar por el servicio; si todas las cabinas son automáticas, no hay alternativas. El servicio de toll pass tiene una tarifa de US$ 3,95 más impuestos por día de uso y un máximo por el total del alquiler de US$ 19,75 más impuestos. El importe de cada peaje llegará a la tarjeta de crédito. En California, por ejemplo, las rutas no tienen peajes.

Italia, el más complicado

Entre los países de Europa los expertos coinciden en que Italia es uno de los más complicados y caros para alquilar un coche. Es común, después de varios meses de haber vuelto de un viaje por Italia, empezar a recibir avisos de multas, que pueden costar entre 100 y 150 euros, porque se cometen muchas infracciones. Por circular por vías exclusivas para autobús, por entrar en zonas restringidas, por mal estacionamiento... difícil no caer en alguna. Además, las calles y caminos suelen ser angostos y no es raro hacerle toques al auto. España, en cambio, es de los más económicos y sencillos para manejar. Otro tanto ocurre con Francia. En Gran Bretaña, por supuesto, hay que recordar que se maneja con el volante a la derecha.

Para menores de 25, más caro

Las reglamentaciones de cada empresa varían en los alquileres a menores de 25 años. Algunas permiten retirar el coche a partir de los 18; otras, a partir de los 21 años, y hasta a partir de los 23, e incluso hay diferencia según el país. Pero todos los jóvenes conductores, indefectiblemente tienen que pagar extra si todavía no soplaron las 25 velitas. Y es muy costoso, casi al punto de pensarlo dos veces: según el caso hay que sumarle 25 dólares por día, como mínimo, par un auto compacto. También hay restricción para acceder a autos de alta gama.

Pensar en las maletas

Para elegir el auto indicado, no solo hay que tener en cuenta la cantidad de pasajeros que viajarán, sino el equipaje. En autos económicos, una familia con 2 chicos viajan cómodos, pero las maletas se quedan abajo, sobre todo en EE. UU., de donde muchos vuelven con compras. En estos casos hay que pensar en un modelo intermedio o en una miniván. Hacer el cambio a una categoría superior ya en el destino es más caro que contratarlo directamente antes de viajar.

ANDREA VENTURA / LA NACIÓN - Argentina
Twitter: @ViajarET

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