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El ‘top ten’ de los ‘monumentos’ geológicos en el mundo

Montañas, desiertos y cataratas, los accidentes geológicos son auténticas maravillas naturales.

Yellowstone, parque nacional de Estados Unidos

Yellowstone, parque nacional de Estados Unidos.

Foto:

123RF

09 de diciembre 2017 , 11:00 p.m.

El planeta en el que vivimos tiene docenas de lugares que, con los siglos, han conformado un paisaje de ensueño por todos los continentes. El profesor José Luis Barrera Morate, del Ilustre Colegio Oficial de Geólogos de España nos ofrece un 'top ten' de lugares en donde la maravilla geológica sorprende a quienes los visitan y que distribuimos por continentes.

América, del norte al sur

Parque Nacional de Yellowstone - EE. UU.

Yellowstone se sitúa mayoritariamente en el estado de Wyoming. Considerado el parque nacional más antiguo del mundo, “es famoso por su diversidad de fenómenos geotérmicos, en especial el Old Faithful Geyser, una de sus atracciones más populares”, indica Barrera Morate. Se extiende en un área de 8.983 kilómetros cuadrados y comprende lagos, cañones, ríos y cadenas montañosas. “El de Yellowstone es el lago de montaña más grande de América del Norte y en su mitad meridional se encuentra la caldera Yellowstone, el supervolcán más grande del continente, una fumarola activa en riesgo permanente de erupción violenta”, agrega el experto.

Glaciar Perito Moreno, la pureza del hielo argentina

El Perito Moreno, en la Patagonia argentina, cuenta con méritos para estar entre los destinos de geoturismo. Este manto de hielo, o casquete glaciar, cubre un área protegida de 600.000 hectáreas. Está ubicado en un parque natural, el de los Glaciares, en el que hay más de 300, entre los que destaca el Perito Moreno, con un frente de 5 kilómetros y una altura de más de 60 metros sobre el nivel del agua. Una vez en Calafate, ciudad más cercana al parque, el viajero puede elegir entre visitar el Museo de Hielo Glaciarium, hacer un minitrekking sobre el hielo o realizar un safari náutico. En la vecina Chile también está el glaciar Gray, en el Parque Nacional de las Torres del Paine.

Salar de Uyuni Bolivia

Ubicado a 3.650 metros sobre el nivel del mar, el salar de Uyuni tiene una superficie de 10.582 km² y está situado en el suroeste de Bolivia, en Potosí. “Hace 40.000 años era parte del lago Minchin, un gigantesco lago prehistórico que, cuando se secó, dejó como sus restos dos lagos, Poopó y Uru Uru, y dos grandes desiertos salinos, salar de Coipasa y el mayor Uyuni. El salar de Uyuni es la mayor reserva de litio en el mundo con entre el 50 y el 70 % del litio mundial”, indica a Efe José Luis Barrera. Quien lo visite también puede llegar hasta algunos puntos de interés que se encuentran en la zona, como el poblado de Colchani, ubicado a orillas del salar.

Cataratas de Iguazú Argentina - Brasil

En las cataratas del río Iguazú, un 20 % de su belleza se contempla desde Brasil y un 80 % en suelo argentino. En este “monumento” geológico, la protagonista es el agua, que rompe con toda su fuerza. En total son más de 275 saltos los que ofrecen estas cataratas dentro del parque, que abre todo el año y cuya entrada incluye la visita al centro de visitantes, el tren de la selva, el sendero verde, la garganta del diablo, mientras que el cruce a la isla de San Martín está sujeto a las condiciones del río Iguazú.

Gran Cañón del Colorado EE. UU.

Otro lugar americano en el que el agua y su poder de transformación del paisaje son los protagonistas. Uno de los más populares de Estados Unidos, como avalan los 4,5 millones de visitantes cada año a un parque que tiene 446 kilómetros, ubicado en el estado de Arizona. Destacan, según los expertos geólogos, sus paredes de hasta 2.400 metros de altura. Además de visitar el parque, en las inmediaciones existen diferentes espacios para completar la experiencia, como la Reserva de los Indios Havasupai, o el pasaje del Gran Cañón oeste, una pasarela de cristal en la Reserva de los Indios Hualapai.

Volcán Kilauea, Hawái - EE. UU.

El Kilauea es el volcán más activo de los cinco volcanes que conforman la isla de Hawái, dentro del archipiélago del mismo nombre. Situado a lo largo de la costa sur de la isla, tiene una edad de entre 300.000 y 600.000 años y emergió del mar hace unos 100.000 años. Estructuralmente, Kilauea tiene una cumbre a 1.111 metros de altura con una caldera que se formó recientemente, y dos zonas de ruptura activas que se extienden 125 kilómetros hacia el este y 35 kilómetros hacia el oeste. En 1916 se estableció por ley el Parque Nacional de los Volcanes de Hawái, que atrae a unos 2,6 millones de personas al año.

Asia

Monte Everest China - Nepal

Según explican los expertos del Colegio Oficial de Geología, el Monte Everest está formado por rocas sedimentarias, metamórficas e ígneas que “con sus estructuras de deformación y rotura son un verdadero manual geológico”. Hay que tener fuerza física para escalar estos picos de la cordillera del Himalaya y la fuerza mental suficiente para enfrentarse a la burocracia y obtener todos los permisos, preferiblemente seis meses antes del viaje.

Paisaje kárstico del río Li China

“El río Li es uno de los mejores paisajes kársticos y más pintorescos del mundo y está entre las 10 maravillas del mundo de la revista National Geographic”, indica Barrera. La imagen del río Li aparece en la serie de los billetes de 20 yuanes de China. Está situado al sur de ese país y por su curso fluvial se ven pequeños cruceros. El río Li tiene su origen en las montañas Mao’er, en el condado de Xing’an. Fluye en dirección sur y pasa por las ciudades de Guilin, capital de Guangxi.

África

Cataratas Victoria Zambia - Zimbabue

El río Zambeze conforma este salto de agua y es el cuarto curso fluvial más grande de África. Las cataratas son conocidas como Mosi-oa-Tunya (el humo que truena) y declaradas patrimonio de la humanidad por la Unesco en 1989. De esa manera se protegió un área de 8.780 hectáreas. “Las cataratas tienen un ancho de 1,7 km y 108 metros de alto. Se consideran un espectáculo extraordinario por el estrecho y raro abismo en que el agua cae”, dice Barrera.

Depresión del Danakil Etiopía

La depresión de Afar es una región del Cuerno de África donde las placas tectónicas africana y arábiga se están separando, y tiene su origen en el Gran Valle del Rift. Allí se encuentra la depresión del Danakil, la tierra de la tribu nómada Afar y una de las más inhóspitas del planeta. “Es conocida también con el sobrenombre de ‘infierno en la Tierra’ por la dureza de su clima y la aridez de paisajes”, dice Barrera. De hecho, las temperaturas alcanzan los 50 grados centígrados.

ANTONIO DOPACIO
EFE Reportajes
En Twitter: @EFEnoticias

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