Salud

Obesidad aumenta de forma alarmante en niños en los últimos 40 años

Hay 124 millones de niños y jóvenes obesos en el mundo y 192 millones desnutridos, según la OMS.

Obesidad en niños y jóvenes

El número de niños y adolescentes que presentan obesidad se ha multiplicado por 10 en el mundo en los cuatro últimos decenios.

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EL TIEMPO

12 de octubre 2017 , 12:46 p.m.

Tanto la falta de una alimentación balanceada como el exceso en el consumo de alimentos procesados son causa de una crisis global de malnutrición, según concluyó el estudio dirigido por el Imperial College de Londres y la Organización Mundial de la Salud.

Durante las últimas cuatro décadas, el número de niños obesos en el mundo se ha multiplicado por 10 y, de mantenerse las condiciones actuales, para el año 2022 habrá más población infantil y adolescente con obesidad que desnutrida. 

El estudio analizó los datos de 130 millones de personas mayores de cinco años (de las cuales 31,5 millones están en edades comprendidas entre los cinco y los 19 años y 97,4 millones tienen más de 20 años) para determinar las tasas de sobrepeso, obesidad y desnutrición en 200 países entre 1975 y 2016.

Luego de analizar los índices de masa corporal, los investigadores llegaron a la preocupante conclusión de que 124 millones de niños y jóvenes en el mundo tienen sobrepeso y 192 millones están desnutridos.

"En los últimos cuatro decenios, las tasas de obesidad en la población infantil y adolescente se han disparado en todo el mundo, y continúan haciéndolo en los países de ingresos medianos y bajos. Por lo que respecta a los países de ingresos altos, estas tasas se han estancado en años recientes pero se continúan manteniendo a niveles inaceptables", indicó el autor principal del estudio, Majid Ezzati.

Para Ezzati, la causa de estos resultados está directamente relacionada con las políticas y la comercialización de alimentos, que han hecho que los alimentos saludables y nutritivos sean demasiado caros para las familias y las comunidades desfavorecidas.

"Si la tendencia actual no varía, toda una generación de niños y adolescentes crecerá con la carga de la obesidad y tendrá un riesgo más elevado de sufrir enfermedades, como la diabetes", indicó.

Los investigadores recomiendan a los países dedicar un esfuerzo para modificar los factores que aumentan el riesgo de obesidad en los niños y jóvenes: "es preciso reducir el consumo de alimentos muy elaborados baratos, con alto contenido calórico y bajo valor nutricional". 

También aconseja a los niños dedicar menos tiempo de ocio a actividades sedentarias y que incluyen el uso de pantallas: "Para ello, es necesario fomentar la actividad física mediante el deporte y la recreación activa", concluye.

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