Salud

La demencia ya es una de las principales causas de muerte en el mundo

Enfermedades asociadas afectan a unas 47 millones de personas en el mundo, según la OMS.

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Pese a los esfuerzos de las farmacéuticas, el Alzheimer sigue siendo una enfermedad sin cura.

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EFE

16 de febrero 2017 , 03:49 p.m.

La demencia desplazó al Sida como una de las principales causas de muerte en el mundo, revelaron nuevos datos de la Organización Mundial de la Salud. El agravante en este caso es que las farmacéuticas no encuentran la forma de contenerla o curarla.

Las cifras dan cuenta de que la enfermedad del Alzheimer y otras formas de demencia mataron a 1,54 millones de personas en el 2015, más del doble del número de muertes causadas por la enfermedad en el año 2000, según documentos publicados en el sitio web de la OMS el mes pasado.

La enfermedad reemplazó al VIH/Sida como la séptima en la lista de las 10 mayores causas de muerte a nivel mundial. Nuevas terapias ayudaron a disminuir las bajas del VIH/Sida de 1,5 millones a 1,1 millones en el mismo periodo de 15 años.

La demencia afecta a alrededor de 47 millones de personas alrededor del mundo y el número de casos probablemente aumentará a 75 millones para el 2030, dijo Shekhar Saxena, director del departamento de salud mental y abuso de sustancias de la OMS.

“Estamos teniendo un avance lento", dijo Saxena, quien hizo un llamado para que más dinero público se dirija al desarrollo de tratamientos. "Soy menos optimista de lo que me gustaría", agregó.

El ascenso de la demencia en el ranking de la OMS se debe en parte al envejecimiento de la sociedad y a que los médicos están diagnosticando la enfermedad más frecuentemente porque están más familiarizados con ella, dijo el experto.

En los países desarrollados, el Alzheimer y otros tipos de demencia se ubican en el tercer lugar entre las causas de muerte, solo superadas por las enfermedades del corazón y los derrames cerebrales. En contraste, el VIH/Sida sigue en la lista de las 10 principales causas de muerte en países pobres, junto con problemas como la malaria y la diarrea.

Fracaso en la cura

Los fabricantes de medicamentos han tenido problemas para entender el Alzheimer, y el laboratorio Merck & Co. abandonó esta semana un estudio de alto perfil, menos de tres meses después de una derrota similar de Eli Lilly & Co.

La decisión de Merck fue tomada después de que un comité externo determinara que no hay "prácticamente ninguna posibilidad de obtener un efecto clínico positivo", explicó el laboratorio en un comunicado.

El tratamiento experimental estaba enfocado a pacientes con Alzheimer en etapas moderadamente avanzadas. Merck desarrolló la molécula llamada verubecestat, que reducía la presencia de las proteínas tóxicas beta-amyloides en el cerebro, bloqueándolas con una enzima llamada BACE1.

Más de 100 tratamientos experimentales no han logrado retardar la condición que desarma la memoria e incapacita a los pacientes para cuidar de sí mismos.

Si bien el medicamento más reciente para ayudar a los síntomas del Alzheimer tiene más de 10 años, aun hoy no hay cura. Algunas farmacéuticas persisten: mientras Merck está invirtiendo en otro estudio de Verubecestat, Biogen Inc. y Roche Holding AG tambien están buscando posibles tratamientos.

BLOOMBERG y AFP

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