Medio Ambiente

Siete de cada diez municipios no tratan sus aguas residuales

Este miércoles, Día Internacional del Agua, Naciones Unidas llama la atención por este problema. 

Aguas residuales

El informe destaca que cerca 1,8 millones de personas toman agua de fuentes contaminadas con eses, lo que las pone en riesgo de contraer enfermedades como la cólera y el polio.

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Jaime Moreno

22 de marzo 2017 , 06:47 a.m.

El país sigue en mora de tratar las aguas residuales que generan cerca el 70 por ciento de los municipios, una problemática ambiental que para algunos sectores aún está lejos de superarse.

La situación del país es similar a la de la región latinoamericana que sigue sin limpiar el 80 por ciento de estas aguas usadas y que terminan contaminando los ríos y mares.

Naciones Unidas y distintas organizaciones no gubernamentales, así como los gremios colombianos de ingeniería ambiental y de servicios públicos, advirtieron hoy (Día Internacional del Agua) las dimensiones de esta problemática, que se prevé aumentará en los próximas décadas, debido a que para el 2050 se espera que un 20 por ciento más de la población se vaya a vivir a las ciudades.

En el caso colombiano, según las últimas revisiones de la Asociación Colombiana de Ingeniería (Acodal) solo 31 por ciento de las ciudades colombianas cuenta con sistemas de tratamiento de estas corrientes.

“El 29 por ciento de los sistemas existentes es de tipo primario (remoción de sólidos gruesos, sedimentables, arenas, grasas) y no se conoce la eficiencia de los mismos”, señala Maryluz Mejía de Pumarejo, presidente ejecutiva de Acodal.

La asociación también advierte que la inversión en el país destinada al tratamiento de aguas residuales no alcanza a representar ni el 1 por ciento de la que tiene como fin proveer de agua potable.

“Claro, la primera necesidad es ofrecer agua potable y alcantarillado a los habitantes de las ciudades. Pero veamos la paradoja, si la cobertura de alcantarillado aumenta, más descargas concentradas van a parar a las fuentes hídricas que ya presentan vulnerabilidad y déficit”, subraya Mejía.

Para Gustavo Galvis Hernández, presidente de la Asociación Nacional de Empresas de Servicios Públicos y Comunicaciones (Andesco), el déficit de cobertura obedece en parte a la percepción de que este tipo de obras generan efectos negativos en los municipios, donde se ubican las plantas de tratamiento de aguas residuales.

El panorama global

El reporte de Naciones Unidas de hoy llama la atención de que todavía el 80 por ciento del agua residual que se genera en los ciclos urbanos globales tanto domésticos como industriales regresan nuevamente al medio natural sin ser tratados o reusados.

El informe destaca que cerca 1,8 millones de personas toman agua de fuentes contaminadas con eses, lo que las pone en riesgo de contraer enfermedades como la cólera y el polio.

El Consejo Mundial del Agua (WWC, por sus siglas en inglés) también advirtió que, aunque Latinoamérica posee el 31 por ciento de los recursos de agua dulce del mundo, un gran número de países en Sudamérica y Centroamérica aún carecen de acceso a agua potable y saneamiento.

“Actualmente, 100 millones de personas siguen sin tener acceso a cualquier tipo de saneamiento, llegando al 60 por ciento en las zonas rurales.

Además, sólo el 20 por ciento de las aguas residuales en Latinoamérica son tratadas, produciendo la contaminación de ríos y zonas costeras, que no sólo provocan que la población de la región se vea expuesta a toxinas y enfermedades, sino que también afecta directamente a la economía”, resaltó la coalición a favor del agua en un comunicado.

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