Medio Ambiente

Altos niveles de CO2, un peligro para el país / Opinión

Colombia podría tener serias implicaciones a lo largo del siglo si estas tendencias se mantienen.

Contaminación ambiental

La concentración de CO2 en la atmósfera aumentó, en forma acelerada, en 3 partes por millón (ppm) en un solo año.

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Guillermo Ossa / EL TIEMPO

06 de noviembre 2017 , 11:50 p.m.

El informe emitido en los últimos días por la Organización Mundial de la Meteorología entrega una alarmante conclusión: que el incremento de la temperatura del planeta para el 2100 puede ser mayor que los 3 grados centígrados planteados en el COP21.

La razón es que la concentración de CO2 en la atmósfera aumentó, en forma acelerada, en 3 partes por millón (ppm) en un solo año (2015-2016); ya a finales del año pasado la concentración atmosférica llegaba a 403,3 ppm y rebasaba los niveles del planeta en los últimos 350 años.

Colombia, país tropical, biodiverso, con una elevada extensión en mares y ecosistemas terrestres podría tener serias implicaciones a lo largo del siglo si estas tendencias se mantienen.

Tres ejemplos de ello. El primero es que son evidentes los indicios de acidificación oceánica en el Caribe colombiano, lo que implicaría alteraciones en la estructura y funcionamiento de los arrecifes coralinos, praderas de pastos marinos, macroalgas calcáreas, moluscos y bivalvos, cuyas estructuras carbonatadas se verán debilitadas, causándoles un daño metabólico y una alteración a la biodiversidad y a los servicios ecosistémicos que prestan.

El segundo es que la elevación de la temperatura del mar podría traer fuertes cambios en la circulación oceánica que se ha mantenido por miles de años en el planeta, lo cual altera el transporte de calor desde bajas latitudes a zonas más frías, variando así significativamente el clima. En nuestras costas y océanos tendríamos aguas mucho más cálidas, lo cual genera migraciones de especies con baja termotolerancia y afectando la dispersión de semillas, huevos y larvas de peces, que usan las corrientes como medio de transporte.

El último ejemplo está dado por la evidencia científica que señala que los afloramientos de aguas profundas en el sector de La Guajira, que traen alimento para muchas especies de importancia comercial, podrían verse debilitados, lo que afectaría la abundancia y biodiversidad de la biota que se desarrolla en este ecosistema pelágico y la cadena productiva que de ella se desprende.

ANDRÉS FRANCO HERRERA
Director del Departamento de Ciencias Biológicas y Ambientales de Utadeo

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