Ciencia

Encuentran nueva especie de planta en Costa Rica

El ejemplar fue bautizado como 'Passiflora chimuensis ', en honor al lugar donde fue hallado.

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La 'Passiflora chimuensis' es una liana de gran tamaño que crece en el bosque, con tallos de hasta 30 centímetros de diámetro, posiblemente el más grande registrado para una planta de esta especie.

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EFE

09 de agosto 2016 , 11:54 a.m.

Una nueva especie de 'Flor de la Pasión' fue descubierta por científicos de Costa Rica en las montañas de la vertiente del Caribe, en las cordilleras volcánica Central y de Talamanca, informaron este martes fuentes oficiales de ese país.

Este nuevo ejemplar recibió el nombre de ‘Passiflora chimuensis’, en honor a la lugar donde la encontraron, en el cerro Chimú, en la cordillera de Talamanca, indicó el Ministerio de Cultura y Juventud de Costa Rica con datos del Museo Nacional del mismo país.

La nueva especie, es endémica de Costa Rica y hasta ahora  solo se ha divisado en el bosque húmedo del Caribe, que se encuentra entre los 340 y los 770 metros de altitud.

La planta se encontró como parte de las investigaciones del proyecto 'Limón ciudad puerto', durante una valoración de recursos biológicos de la zona.

Los autores del hallazgo son los investigadores Armando Estrada, del Herbario del Museo Nacional de Costa Rica; Gerardo Rivera, del instituto de investigación Biogénesis; y Julián Solano, de la fundación para la naturaleza Veragua Rainforest.

Estrada explicó que la especie se encontró en el 2011 y desde entonces se halla en investigación, debido a la búsqueda del material completo como hojas, frutos y flores que serviría para hacer la comparación con otras plantas y llegar a la conclusión que es una especie nueva.

De acuerdo con  los investigadores, la ‘Passiflora chimuensis’ es una liana de gran tamaño que crece en el dosel del bosque, con tallos de hasta 30 centímetros de diámetro, posiblemente el más grande registrado para una Passiflora. Se caracteriza por tener flores blancas con una corona de filamentos amarillos y manchas púrpura, además presenta zarcillos que le sirven para sujetarse de otras plantas.

“El fruto es parecido a una granada en color verde amarillo con manchas rojizas, sin embargo, su sabor no es tan agradable, lo que la hace menos atractiva para consumo, aunque no es venenosa", afirmó Estrada.

Esta especie pertenece al género passiflora, en el que se cuentan más de 560 variedades principalmente en América, de las que 53 son nativas de Costa Rica. Este género es el más grande y diverso de la familia Passifloraceae, que comprende desde enredaderas y bejucos, hasta lianas y arbustos.

Son plantas con una diversidad grande de usos, tanto comestibles como la granadilla, granada real o la maracuyá, como plantas medicinales, calmantes u ornamentales.

En su mayoría son anfitrionas de mariposas principalmente del género Heliconius, lo que las convierte en un atractivo para mariposarios y jardines, según el informe del Museo Nacional.

Durante la investigación, se pudo observar que sus hojas sirven de alimento para las larvas de mariposas y que su floración se da en junio, mientras que los frutos llegan a su maduración entre octubre y noviembre.

El investigador del herbario del Museo Nacional agregó que un aspecto biogeográfico muy interesante de la nueva especie, es que pertenece a grupos de especies dentro del género Passiflora, muy poco representados en la región Mesoamericana.

EFE San José, Costa Rica

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