Ciencia

Detectan el púlsar más lento identificado hasta ahora

Científicos españoles encontrarton un magnetar ubicado a unos 9.000 años luz de la Tierra.

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Imagen de la supernova RCW3; el magnetar es el punto brillante del centro.

Foto:

CSIC

31 de agosto 2016 , 03:46 p.m.

Un equipo de investigadores ha identificado el púlsar más lento detectado hasta el momento -estrella de muy alta densidad formada exclusivamente por neutrones-. La descripción de este hallazgo se publica en la revista The Astrophysical Journal Letters, en un artículo liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en España.

El púlsar identificado es un magnetar atrapado en los remanentes de una supernova brillante (denominada RCW103), que explotó hace unos 2.000 años y se encuentra a unos 9.000 años luz de la Tierra, según una nota de prensa de este centro. Los investigadores han identificado un potente campo magnético a su alrededor, lo que ha permitido clasificarlo como un magnetar (los campos magnéticos que hay en los magnetares son mil veces más intensos que los de los púlsares convencionales).

Nacidas de las explosiones de supernovas, las estrellas de neutrones se caracterizan por rotar a gran velocidad y tener una masa un poco mayor que la del Sol pero concentrada en un radio de unos 10 kilómetros aproximadamente. Su edad se determina a partir de la velocidad de rotación, ya que a medida que evolucionan van girando más lentamente, o a partir de la edad del remanente de sus supernovas, en caso de que sea detectable.

La confirmación de este púlsar como magnetar ha sido posible gracias a la observación el 22 de junio de una erupción en banda X muy potente, típica de los magnetares, causada por la inestabilidad de sus enormes campos magnéticos. Los datos fueron confirmados por observaciones de los telescopios espaciales Swift, Chandra y NuSTAR.

Para Nanda Rea, investigadora del CSIC en el Instituto de Ciencias del Espacio, el descubrimiento desvela importante información acerca de los mecanismos de ralentización que han podido afectar a esta estrella de neutrones desde su nacimiento para que ahora, con sólo 2.000 años de edad, presente una rotación tan lenta.

Posiblemente, añade, se deba a la presencia de material acumulado alrededor del púlsar tras la explosión de la supernova; "lo que aún no tenemos claro es si ese material continúa allí en forma de disco o por el contrario desapareció poco después de la explosión".

EFE

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