Ciencia

El cambio climático es el 'coco' de la papa en América Latina

De acuerdo con expertos, este factor destruye entre el 10 y 20 por ciento de la producción anual.

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El cambio climático destruye entre el 10 y el 20 por ciento de la producción anual de papa en América Latina y se ha convertido en la principal amenaza que enfrenta este cultivo.

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Archivo particular

22 de agosto 2016 , 04:47 p.m.

El cambio climático destruye entre el 10 y el 20 por ciento de la producción anual de papa en América Latina y se ha convertido en la principal amenaza que enfrenta este cultivo, por encima incluso de un agresivo hongo conocido como tizón tardío, afirmaron expertos durante el XXVII Congreso de la Asociación Latinoamericana de la Papa (Alap) en Panamá.

"Las altas temperaturas y las precipitaciones irregulares han hecho que el tizón tardío pase a un segundo plano. La producción está disminuyendo (cada año) entre un 10 y un 20 por ciento en la región", afirmó Rafael Mora, presidente de la Asociación Latinoamericana de la Papa.

Si las cifras no son mayores -añadió el presidente de la asociación- es porque muchos países salvan la producción con el riego artificial, una facilidad que no tienen todos los productores. Además el cambio climático disminuye la calidad de la papa y provoca el oscurecimiento de la cascara del producto.

De acuerdo con André Devaux, director del Centro Internacional de la Papa (CIP), de aquí a 2050 varios glaciares de la región Andina desaparecerán, por lo que se va generar un gran problema de agua y un aumento de insectos, animales que antes no se presentaban debido a la altura y al clima.

El CIP, cuya sede principal está en Lima (Perú), es uno de los mayores centros de investigación sobre la papa, un cultivo de altura que empezó a ser producido en el altiplano andino hace más de ochos siglos y que llegó a Europa a finales del siglo XVI.

Además de seguir desarrollando variedades de papa que sean cada vez más resistentes a la sequía y a los cambios bruscos de temperatura, es necesario mejorar las cadenas de suministro y lo que se conoce como proceso poscosecha, indicó Devaux.

También urge, según los expertos, aumentar el consumo nacional, para lo que es necesario derribar el mito de que la papa engorda, y desarrollar semillas de mayor calidad, que aporten más nutrientes y que puedan contribuir así a paliar el problema de la seguridad alimentaria en América Latina.

Estados Unidos y Canadá son los mayores exportadores de América de este cultivo, del que existen más de 4.000 variedades y que a día de hoy es el tercero más consumido en el mundo, por detrás del maíz y del arroz, según datos de la Alap.

México, con más de 70.000 hectáreas sembradas y más de un millón y medio de papas producidas al año, es el mayor productor de Latinoamérica. Panamá, por ejemplo, siembra cada año cerca de 10.000 hectáreas que ofrecen un rendimiento medio de entre 23 a 27 toneladas por hectáreas, indicó por su parte Eduardo Carles, ministro de Desarrollo Agropecuario de Panamá.

En Colombia, de acuerdo con la Federación Colombiana de Productores de Papa (Fedepapa), actualmente se destinan cerca de 123.000 hectáreas para la siembra de más de 100 variedades de este producto en nueve departamentos del país.

EFE

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