Ciencia

Este jueves un asteroide pasará cerca de la tierra

Aunque no impactará el planeta, permitirá realizar ensayos de defensa ante amenazas futuras.

Asteroide del tamaño de una casa pasará muy cerca de la Tierra
Foto:

123rf

11 de octubre 2017 , 01:33 p.m.

Un pequeño asteroide, llamado 2012 TC4, pasará este jueves muy cerca de la Tierra y aunque no significará un peligro, permitirá a los científicos prepararse para el día en que uno de estos objetos suponga una amenaza real.

El asteroide, que mide entre 15 y 30 metros, se desplazará entre la Tierra y la Luna a una distancia mínima de unos 44.000 kilómetros (km), lejos de los 36.000 km en los que orbitan los satélites geoestacionarios de telecomunicaciones.

Su paso "no es preocupante, pero aprovecharemos para entrenarnos", dijo Detlef Koschny, vocero de la Agencia Espacial Europea (ESA). "Así, el día en que llegue un objeto verdaderamente peligroso, habremos ensayado varias veces antes", añadió.

El ejercicio está coordinado por la Universidad de Maryland (EE.UU.), la Nasa, la ESA y varios observatorios de distintas partes del mundo.

Si bien el paso de asteroides es "bastante frecuente",  este es un evento especial porque la roca será objeto de "un ejercicio de defensa planetaria", dijo Michael Kelley, de la División de Estudios de Planetas de la Nasa.

Varios observatorios en el mundo dirigirán sus telescopios hacia el asteroide cuando se acerque a la Tierra. Aparecerá como un pequeño punto brillante, cuya velocidad relativa respecto a nuestro planeta será de 7,3 km por segundo.

¿Habrá colisión en el 2079?

Durante el paso del asteroide, los observatorios enviarán la información que capten a centros de gestión de situaciones de emergencia. "Veremos entonces si los datos que les enviamos son comprendidos debidamente, si son claros o si hay que mejorar las cosas", dijo Koschny.

El asteroide no será visible a simple vista pero los aficionados equipados de buenos telescopios podrían tener la suerte de capturar imágenes. Australia será el lugar donde podrá ser visualizado este cuerpo rocoso con mayor facilidad

Este objeto, que gira alrededor del sol en 609 días, fue descubierto en el 2012, pero no había sido observado en el último lustro.

Fue detectado de nuevo este año por el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral, ubicado en Chile, lo que permitió a los astrónomos calcular con precisión su trayectoria.

Asimismo, determinaron que en su próximo paso cerca de la Tierra, en el 2050, su órbita habrá sido modificada y no impactará contra nuestro planeta. Pero no es imposible que sí se estrelle en el 2079, según los expertos.

El asteroide tiene un tamaño similar al meteorito de 20 metros de diámetro que se desintegró sobre la ciudad de Chelyabinsk, en el centro de Rusia, en febrero del 2013.

Al percibir el bólido luminoso en el cielo, la gente se precipitó hacia las ventanas, pero la onda de choque hizo que estas estallaran. Hubo más de 1.300 heridos.

Si el asteroide 2012 TC4 impactase contra la Tierra, no sería necesario evacuar, sino simplemente "advertir a la población de que se aleje de las ventanas", concluyó Koschny.

AFP

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