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Uber prueba sus vehículos sin conductor en las calles de Pittsburgh

En cuatro Ford Fusion se realizan las carreras -gratuitas- con las que se probará esta tecnología.

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Este es el primer programa de piloto automático de la compañía.

Foto:

REUTERS

14 de septiembre 2016 , 05:02 p.m.

Desde este miércoles en la mañana, cuando un habitante de Pittsburgh (EE. UU.) pide un Uber, cabe la posibilidad de que lo recoja un carro que se maneja solo.

El lanzamiento a las calles del programa de piloto automático de Uber es la primera revelación pública del trabajo secreto de la compañía en vehículos autónomos y la primera vez que ese tipo de automóviles están disponibles tan libremente para el público estadounidense.

Hace más de dos años y al igual que la mayor parte de las firmas automotrices, Uber identificó a la tecnología de conducción automática como el trampolín para la próxima etapa de su crecimiento.

La empresa ya ha remecido a los servicios de taxis en todo el mundo y tiene una valoración de 68.000 millones de dólares. La firma planea reemplazar a muchos de sus 1,5 millones de choferes con vehículos autónomos antes de 2020.

Uber puso el servicio a disposición de la prensa el martes. Durante un desplazamiento de cerca de una hora, un periodista de Reuters observó cómo el vehículo autónomo se detenía ante los semáforos en rojo y aceleraba ante la luz verde, maniobraba alrededor de un camión de correos y frenaba ante la apertura de la puerta de un vehículo en una calle con mucho movimiento.

Sin embargo, en esa prueba, el chofer y el ingeniero que estaban en los dos asientos del frente tuvieron que intervinir en algunas ocasiones.

Desde que abrió su Centro de Tecnologías Avanzadas en Pittsburgh el año pasado, Uber (cuya sede central queda en San Francisco) ha avanzado rápidamente y contrató a unos 40 investigadores y académicos de la Universidad Carnegie Mellon, y formó alianzas con automotrices incluyendo a Volvo. La firma compite con varias otras empresas, desde Alphabet Inc y Baidu Inc a Tesla Motors Inc y General Motors Co.

Reuters

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