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El valor de la anarquía en internet

El internet de las cosas convertirá el precio de la anarquía en una métrica crucial en la sociedad.

Tecnología en la sociedad

El mundo de hoy está inundado de datos. Cada vez que enviamos un mensaje, hacemos una llamada o realizamos una transacción, dejamos rastros digitales.

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123RF

25 de junio 2017 , 10:13 p.m.

El ‘precio de la anarquía’ es un concepto de la teoría de juegos que describe cómo la conducta egoísta de los individuos dentro de un sistema tiende a reducir la eficiencia del mismo. Un fenómeno al que casi todos nos enfrentamos de manera regular.

Un urbanista a cargo de la gestión del tránsito tiene dos vías para ocuparse de los flujos vehiculares en su ciudad. Por lo general, una estrategia centralizada y vertical –que abarque todo el sistema, identifique cuellos de botella y haga cambios para eliminarlos– será más eficiente que simplemente dejar que los conductores tomen sus propias decisiones sobre la marcha. La primera estrategia reduce el costo de la anarquía.

El mundo de hoy está inundado de datos. Cada vez que enviamos un mensaje, hacemos una llamada o realizamos una transacción, dejamos rastros digitales. Nos estamos acercando rápidamente a lo que Italo Calvino proféticamente llamó la ‘memoria del mundo’: una copia digital completa de nuestro universo físico. Y en la medida en que internet vaya expandiéndose a nuevos ámbitos a través del internet de las cosas, el precio de la anarquía se convertirá en una métrica crucial en nuestra sociedad, y la tentación de eliminarlo con el análisis de datos se volverá más fuerte.

Amazon tiene una montaña de información sobre sus usuarios –desde sus perfiles e historiales de búsqueda hasta las oraciones que resaltan en sus libros electrónicos– que utiliza para predecir lo que ellos podrían querer comprar la próxima vez. Como en todas las formas de inteligencia artificial, los patrones anteriores se usan para predecir patrones futuros. Amazon puede ver los diez últimos libros que compramos y, cada vez con más precisión, sugerir lo que podríamos querer leer.

Pero aquí deberíamos considerar qué es lo que se pierde cuando reducimos el nivel de anarquía. El libro que resultaría la mejor lectura después de los diez anteriores no es necesariamente uno que encaje prolijamente en un patrón establecido, sino, tal vez, un libro que nos sorprenda o nos desafíe a ver el mundo de una manera diferente.

El gran volumen de datos actual multiplica nuestras opciones a la vez que nos priva de cosas que supuestamente no queremos ver. Y el tema es que lo que es válido para la compra de libros también es válido para muchos otros sistemas que se están digitalizando, como nuestras ciudades y sociedades.

Cuando los algoritmos centralizados llegan a controlar cada faceta de la sociedad, la tecnocracia de los datos amenaza con imponerse a la innovación y a la democracia. Esto debería evitarse a toda costa. La toma de decisiones descentralizada es crucial para el enriquecimiento de la sociedad. La optimización impulsada por los datos, por el contrario, extrae soluciones a partir de un paradigma predeterminado que, en su forma actual, suele excluir las ideas transformacionales o contradictorias, que son las que hacen avanzar a la humanidad. Si la naturaleza hubiera utilizado algoritmos que impidieran la mutación aleatoria en la replicación del ADN, probablemente nuestro planeta todavía estaría en la etapa unicelular.

La toma de decisiones descentralizada puede crear sinergias entre la inteligencia humana y la inteligencia artificial mediante procesos de coevolución natural y artificial. Y esta inteligencia mixta podría reducir la eficiencia a corto plazo, pero, en definitiva, conducirá a una sociedad más creativa, diversa y resiliente. El precio de la anarquía es un precio que vale la pena pagar si queremos preservar la innovación a través del hallazgo fortuito.

CARLO RATTI Y DIRK HELBING*
* Ratti trabaja en MIT y Helbing es profesor en el Instituto Federal Suizo de Tecnología
Project Syndicate ©
Cambridge

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