Opinión

El poder para siempre no existe

“¿Cómo mira a la muerte?”. El emperador, que tenía 80 años y murió a los 83, pareció no entender.

30 de noviembre 2017 , 12:00 a.m.

En 1972, Oriana Fallaci logró entrevistar en su palacio amurallado al emperador Haile Selassie, quien se proclamaba descendiente de la reina de Saba y el rey Salomón. Al final, ella le preguntó: “¿Cómo mira a la muerte?”. El emperador, que tenía 80 años y murió a los 83, pareció no entender: “¿A qué? ¿A qué?”. “A la muerte, Majestad”, insistió ella. Y eso desbordó la paciencia del soberano: “¿La muerte? ¿La muerte? ¿Quién es esta mujer? ¿De dónde viene? ¿Qué quiere de mí? ¡Fuera, basta!”.

No cabía en su mente que su poder no estuviera ligado a la inmortalidad. Pero no fue siempre un hombre distraído de la realidad, porque en un tiempo encabezó la lucha en contra de las tropas de Mussolini que invadieron Etiopía. Y al final, depuesto por un golpe militar, fue estrangulado en su cama y enterrado bajo el piso de un baño en su palacio imperial.

Me ha venido a la cabeza esta historia ante la caída del dictador de Zimbabue Robert Mugabe, gracias a otro golpe militar, tras casi cuatro décadas mandando. Mugabe, un tanto más práctico a sus 93 años, sí aceptaba que un día habría de morir; desde luego que escogió como su sucesora a su esposa, Gracia Marufu, mucho más joven que él y a quien la gente llamaba ‘Desgracia Marufu’.

También, en lugar del título de primera dama, le daban el de ‘primera compradora’, pues se escapaba a París o Londres para hacerse con decenas de trajes y zapatos exclusivos. Dueña del monopolio de los productos lácteos, alegaba que sus gustos se los pagaba con su propio dinero. La Universidad de Zimbabue le otorgó un doctorado, sin haber puesto nunca un pie en las aulas. El propio Mugabe le colocó el birrete en la ceremonia de graduación. Ambiciosa y astuta, mientras su anciano marido se dormía en las reuniones de gabinete, ella iba tejiendo su propia urdimbre de poder.

Su paraíso socialista fue un infierno. Tras su caída reinan la pobreza y el desempleo, y la esperanza de vida es de apenas 56 años.

Tal como Haile Selassie, Mugabe, líder guerrillero del Ejército de Liberación Nacional (Zanla), condujo la lucha contra el régimen racista de la minoría blanca. Y de las penurias del combate pasó a la ruindad de la tiranía, ya convertido en primer ministro, luego presidente y, al mismo tiempo, jefe vitalicio del partido oficial, el Zanu-PF.

Nunca dejó de proclamarse revolucionario, en lucha contra el capitalismo y el colonialismo. Pero su paraíso socialista fue un infierno. Tras su caída reinan la pobreza y el desempleo, y la esperanza de vida es de apenas 56 años. Su pretendida reforma agraria destruyó la organización productiva y trajo escasez y desabastecimiento.

Cualquiera que lo criticara se convertía en traidor, lo que podía significar una orden de ejecución. Y también utilizaba paramilitares para asesinar a disidentes. En 2008 perdió las elecciones ante su oponente Morgan Tsvangirai, y entonces proclamó que “solamente Dios” podía apartarlo de la presidencia.

Al celebrar sus 91 años, Gracia le organizó una fiesta para 20.000 invitados, que llenaron un estadio de fútbol. Los empleados públicos debieron asistir obligatoriamente, bajo pena de despido, pagando su cuota. Se sirvió un menú de lomos de elefante, entrecots de búfalo, piernas de impala y costillas de antílopes; todo un zoológico sobre las brasas. Por lo visto, la dentadura del anciano seguía sana.

Todo ha terminado para la pareja. Mugabe destituyó al vicepresidente Emmerson Mnangagwa buscando dejar libre el camino a su esposa, y ahora lo tiene como su sucesor, con lo cual las sombras ominosas vuelven a cerrarse sobre el país, igual que tras la deposición de Hailie Selassie, cuando el coronel Mengistu, cabeza del golpe de Estado, se convirtió en dictador. Mnangagwa, apodado el ‘cocodrilo’ por su crueldad, fue jefe de espionaje de la guerrilla durante la lucha de independencia y luego ministro de Seguridad y, como tal, jefe de la policía secreta.

Pésima costumbre de repetirse que tiene la historia.

SERGIO RAMÍREZ
- www.sergioramirez.com

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