Opinión

Prosperidad para afianzar la seguridad en América Central

El apoyo internacional podría ser decisivo para que los países del Triángulo Norte alcancen la paz. 

25 de junio 2017 , 02:36 a.m.

En años recientes, el mundo ha sido testigo de un auge de personas desplazadas por crisis. La mayoría permanece en sus países, pero millones cruzan fronteras tras peligrosos viajes, poniendo presión sobre las naciones receptoras.

Donantes como Estados Unidos aportan miles de millones de dólares para ayudar a refugiados. Pero ¿qué pasaría si se utilizara algo de la ayuda internacional para evitar tales tragedias?

Tómese el caso de El Salvador, Guatemala y Honduras, que conforman el Triángulo Norte de América Central. Los tres países enfrentan una combinación de pobreza, pandillas y narcotráfico. En la última década, unos 3 millones de sus ciudadanos emigraron al norte.

Hace casi 20 años, Colombia vivió una crisis similar debido a la violencia generada por las guerrillas, grupos paramilitares y los carteles de la droga. Por aquel entonces, Estados Unidos decidió apoyar una iniciativa de largo plazo, el Plan Colombia. Por cada dólar donado por Estados Unidos, Colombia aportó 19 dólares, además de la sangre y el sudor de innumerables patriotas.

Contra muchos pronósticos, el Plan Colombia funcionó. Tres gobiernos consecutivos sostuvieron el plan para desmantelar los carteles, aumentar la seguridad e impulsar la actividad económica.

Una estrategia similar podría funcionar en América Central. Desde 2015, el Banco Interamericano de Desarrollo viene apoyando el Plan de la Alianza para la Prosperidad del Triángulo Norte, para ayudar a El Salvador, Guatemala y Honduras a conseguir lo que logró Colombia.

Los países del Triángulo Norte están profesionalizando sus policías y modernizando la justicia penal. Están transparentando sus sistemas de compras y contratos estatales. Están ampliando el acceso a la educación y la salud. Y están dando incentivos a las inversiones productivas. Ya hay algunos resultados alentadores: menores tasas de homicidios, mayores ingresos fiscales y mejoras en los índices de clima de negocios.

La semana pasada tuvimos oportunidad de aprender más sobre las necesidades de El Salvador, Guatemala y Honduras cuando nos reunimos en Miami con sus máximas autoridades y altos representantes de Estados Unidos, Colombia y México.

El objetivo de la conferencia fue generar un “shock de inversiones” en el Triángulo Norte, en particular en infraestructura, para generar empleo y aumentar la competitividad.

El Salvador, Honduras y Guatemala ya han asignado US$ 5.300 millones a la iniciativa, incluyendo US$ 850 millones en préstamos del BID, que aportará otros US$ 750 millones para proyectos de infraestructura durante el próximo lustro.

Así como el Plan Colombia gozó del apoyo sostenido de Estados Unidos, el plan del Triángulo Norte también ha recibido generosas contribuciones estadounidenses, incluyendo US$ 650 millones en el último presupuesto federal.

Algunos críticos podrán argumentar que cada país debería resolver sus propios problemas. Es cierto, pero Estados Unidos comparte cierta responsabilidad, ya que la demanda estadounidense de narcóticos atiza la actividad delictiva en las naciones centroamericanas.

Como ocurrió en Colombia, casi todos los costos y riesgos de este esfuerzo serán afrontados por los salvadoreños, los guatemaltecos y los hondureños. Pero, como lo demostró el Plan Colombia, el apoyo internacional en este momento crítico podría ser un factor decisivo para que los países del Triángulo Norte puedan alcanzar la paz y la prosperidad.

REX TILLERSON, JOHN F. KELLY Y LUIS ALBERTO MORENO*
* Tillerson es secretario de Estado de EE.UU. Kelly es secretario de Seguridad Interior de EE. UU. Moreno es presidente del Banco Interamericano de Desarrollo

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