Opinión

Cinco años y vamos por más

Colombia ha tenido logros significativos en sus relaciones comerciales con EE. UU.

11 de mayo 2017 , 02:00 a.m.

En los últimos 5 años, 8.764 exportadores incursionaron en la economía más grande del mundo: Estados Unidos. 6.469 lo hicieron por primera vez. Lo mismo pasó con 356 productos nacionales. No solo llegaron. Están en la carrera por conquistar 320 millones de consumidores.

Colombia ha tenido logros significativos en sus relaciones comerciales con ese país desde el 15 de mayo del 2012, cuando entró en vigencia el Tratado de Libre Comercio.

Apenas estamos comenzando. Contamos con el ímpetu de nuestros empresarios para generar más productividad, innovación y diversificación. Hoy exportar es más fácil por el trabajo conjunto entre Gobierno y sector productivo. Dotamos de herramientas a la industria nacional para que siga en la conquista del mercado de Estados Unidos.

Facilitar las exportaciones es nuestro compromiso. Eliminamos 840 barreras de comercio exterior. Ajustamos instrumentos de facilitación como el Plan Vallejo y el régimen de zonas francas.

Ya tenemos logros. Los cosméticos, donde competimos contra rivales de peso y tradición como Irlanda, Nueva Zelanda, Países Bajos y Brasil. El calzado, cuyas ventas crecieron un 119 % entre el 2012 y el 2016. Avanzamos en medicamentos, tubos rígidos, neumáticos, maíz dulce, dentífricos.

Mientras los productos nacionales se abren paso allá, los estadounidenses invierten aquí. US$ 11.743 millones que fortalecen la economía y mejoran la calidad de vida. 115 proyectos, entre el 2012 y el 2016, generaron 22.518 empleos.

Las regiones más beneficiadas han sido Cundinamarca (US$ 2.000,9 millones), Bolívar (US$ 750,9 millones), Valle del Cauca (US$ 575,6 millones), Antioquia (US$ 288,8 millones) y Atlántico (US$ 265,2 millones). También han llegado recursos significativos a Córdoba, Meta, Santander, Norte de Santander y Risaralda.

Un total de 23 iniciativas corresponden a expansión de negocios existentes y 92 a negocios nuevos. 3M, Pepsico, Colgate Palmolive, DirecTV, Ford, P&G, Pfizer, Johnson y Johnson, HP, General Motors, Good Year, Whirlpool, IBM, Amazon, entre otros, han confiado en nuestro país. Por otro lado, ya no nos ven como un destino peligroso. En el 2012 arribaron 328.886 viajeros provenientes de EE. UU. y el año pasado, 498.960. Eso es un crecimiento del 51,7.

Estados Unidos es el principal socio comercial de Colombia. Representa el 32 % de nuestras exportaciones y el 26 % de nuestras importaciones. En cinco años las ventas colombianas no mineras han crecido 12,3 %. En el 2012 vendimos US$ 3.415 millones, el 2016 cerró con US$ 3.836,4 millones.

Gracias al acuerdo, 10.634 productos colombianos tienen cero (0) arancel en los EE. UU. Son oportunidades que podemos aprovechar y mejorar. Actuamos para eliminar barreras sanitarias y garantizar la admisibilidad del aguacate hass, de la carne bovina, de la sandía, entre otros.

Hemos identificado potenciales consumidores para nuestro yogur, queso fresco, frutas, aceites, chocolate, miel, manjar blanco, palmitos, trucha, tilapia, camarones y langostinos, entre otros. Son opciones que se han ido concretando a través de encadenamientos donde diferentes empresas, respaldadas por el Gobierno, unifican esfuerzos en producción, transformación y exportación.

Le mostramos a EE. UU. lo que tenemos. 410 compradores estadounidense vendrán al país traídos por ProColombia en el 2017. Tenemos previstas 46 actividades de promoción para impactar a 800 compradores potenciales.

Tenemos los productos. Tenemos los instrumentos. Tenemos institucionalidades fuertes que garantizan una agenda mutua, cuya vigencia trasciende los gobiernos. Somos economías complementarias. Y vamos por más.

MARÍA CLAUDIA LACOUTURE
* Ministra de Comercio, Industria y Turismo@mclacouture

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