Medio Oriente

Cuatro arrestos tras naufragio que dejó 162 muertos en Egipto

Sobrevivientes dicen que el barco que se hundió el miércoles transportaba a unos 450 inmigrantes.

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Sobrevivientes dicen que el barco que se hundió el miércoles transportaba a unos 450 inmigrantes.

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Reuters

23 de septiembre 2016 , 11:13 p.m.

El balance del naufragio de un barco pesquero que transportaba a centenares de migrantes frente a las costas de Egipto se elevó al menos a 162 muertos, tras descubrirse ayer nuevos cuerpos en el Mediterráneo.

Los sobrevivientes habían indicado que unos 450 migrantes se hallaban a bordo del barco de pesca que debía llevarlos a Italia cuando la embarcación viró de lado y comenzó a hundirse frente a las costas del puerto egipcio de Rosetta.

“El balance de muertos del barco de inmigrantes ilegales que se ladeó frente a la costa de Rosetta (...) alcanzó 162”, indicó el ministerio de Salud egipcio en un comunicado. Un anterior balance daba cuenta de 133 fallecidos. Las autoridades militares indicaron que habían rescatado a 163 personas, y las operaciones de auxilio continuaban.

Los socorristas indicaron que las operaciones de búsqueda se concentrarían en la bodega del buque en donde, según los testigos, había 100 personas cuando el buque se ladeó. Las autoridades arrestaron a cuatro sospechosos de ser los traficantes de seres humanos, responsables de esta tragedia. Este naufragio se produce unos meses después de que la agencia europea de fronteras, Frontex, advirtió del creciente número de migrantes que intenta llegar a Europa zarpando desde Egipto en precarias embarcaciones.

Tras el cierre de la ruta de los Balcanes y el acuerdo hallado entre la UE y Turquía para frenar las partidas desde las costas turcas en dirección de las islas griegas del mar Egeo, los que buscan asilo o un futuro mejor en Europa se orientan hacia otros países, en particular en África del norte, para alcanzar las costas europeas. Los traficantes utilizan buques en estado calamitoso que se sobrecargan de migrantes que pagan fortunas.

El director de Frontex, Fabrice Leggeri, afirmó en junio que el cruce desde Egipto hacia Italia, que generalmente toma más de 10 días, era cada vez más popular. Según la Organización Internacional de Migraciones (OIM), la mayoría de los sobrevivientes de este naufragio son egipcios. Desde que comenzó la primavera (boreal), centenares de personas a bordo de embarcaciones precarias fueron rescatadas o interceptadas por los guardacostas egipcios.

Pero no hubo recientemente naufragios de esta magnitud. Más de 300.000 migrantes y refugiados cruzaron en lo que va del 2016 el Mediterráneo para llegar a Europa, principalmente a Italia, según el Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados (Acnur). Esta cifra es netamente inferior a la registrada durante los primeros nueve meses del 2015 (520.000), pero es superior a la del conjunto del 2014 (216.054). Más de 10.000 migrantes murieron en el Mediterráneo desde el 2014, de los cuales 3.200 desde que comenzó el 2016, según Acnur.

AFP

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