Latinoamérica

La Florida, en éxodo masivo hacia el norte por cercanía de Irma

Unas 31.000 personas ya se han ido de los cayos de este estado del sur de Estados Unidos. 

Huracán Irma en Florida

Miles de habitantes de la Florida, en EE. UU., emprendieron la huida hacia el norte del estado para resguardarse del impacto de Irma.

Foto:

Erik S. Lesser / EFE

07 de septiembre 2017 , 07:36 p.m.

Con el huracán Irma apuntando al sur de la Florida, autoridades de Estados Unidos ordenaron este jueves la evacuación de cientos de miles de personas, aunque existe preocupación de que la escasez de gasolina y los embotellamientos de tránsito dificulten el éxodo masivo.

En un estado con más de 20 millones de habitantes, el gobernador Rick Scott advirtió a los residentes de ambas costas que se preparen para evacuar antes de la llegada de Irma, que se prevé golpee Florida la noche del sábado.

Expertos esperan que se puedan evitar muchas muertes urgiendo a los residentes a salir de las zonas más peligrosas, en lo que podría ser la evacuación más grande en el país después de que el huracán Rita obligó a 3,7 millones de personas a abandonar sus hogares en Texas y Luisiana en 2005.

“Miren el tamaño de esta tormenta. Es enorme. Es más ancha que todo nuestro estado”, dijo Scott tras advertir que Irma traerá olas de unos tres metros, capaces de alcanzar los techos de muchas casas. “Estén preparados para evacuar”, advirtió. “No podemos salvarlos una vez que haya comenzado la tormenta”.

Unas 31.000 personas ya se han ido de los cayos de Florida y decenas de miles en el sureste del estado esperaban órdenes obligatorias de evacuación. Unas 150.000 personas en Miami Beach y otras pequeñas islas frente a Miami también deberán irse del lugar.

Otra señal de la creciente alarma por el daño que pueda causar Irma es que autoridades del vecino estado de Georgia ordenaron la evacuación obligatoria desde el sábado de la ciudad de Savannah y otras áreas costeras, donde viven más de 300.000 personas.

En Miami Beach, las personas llenaban sus carros con agua y otras provisiones, y compartían información de contacto con sus vecinos mientras se preparaban para emprender viaje. “He vivido huracanes antes, pero este es enorme”, dijo Robert McCleary, un jubilado de 67 años. “Estoy muy preocupado por los indigentes, los más pobres”, aseguró.

Por su parte, el presidente Donald Trump expresó este jueves su preocupación. “Estamos muy preocupados, estamos trabajando muy duro”, dijo el mandatario. “Florida está tan bien preparada como es posible para una situación como esta, ahora es solo cuestión de ver qué pasa”, dijo el mandatario de EE. UU.

La única forma de conducir fuera de la península de Florida es hacerlo hacia el norte y los conductores que han querido abandonar Miami se han encontrado con muchas estaciones de gasolina acordonadas con cinta amarilla, en señal de que no tienen combustible. Filas de autos, a veces de más de una docena, serpenteaban alrededor de las gasolineras aún abiertas. Muchas de esas filas llegaban a vías principales y causaban embotellamientos.

El tráfico también se comenzó a poner pesado en las carreteras principales, mientras los vehículos que se dirigen al norte congestionan las principales ciudades, incluidas Miami, Fort Myers y Sarasota. Ancianos, internados en pequeños hospitales o habitantes de casas rodantes estuvieron entre los primeros en ser evacuados.

AFP

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