EEUU y Canadá

Voraces incendios azotan una de las zonas más prósperas de California

Unos 15 muertos dejan las conflagraciones que afectan las regiones vitivinícolas de San Francisco.

Incendios california

El gobernador de California, Jerry Brown ha declarado el estado de emergencia, lo que permite el despliegue de más ayuda estatal.

Foto:

EFE

10 de octubre 2017 , 07:39 p.m.

Azuzados por los fuertes vientos, incontrolables incendios continuaban el martes devastando California, en especial sus regiones vitivinícolas al norte de San Francisco, con un saldo de al menos 15 muertos, miles de casas y construcciones convertidas en cenizas y millones de dólares en pérdidas.

Los incendios, la mayoría de los cuales comenzaron de forma explosiva el domingo, provocaron pánico en las regiones de Napa, Sonoma y Mendocino, antes del debilitamiento de los vientos que ayer les permitió a los bomberos empezar a frenar las llamas.

Los muertos se han reportado en Sonoma, Napa, Mendocino y Yuba, y el gobernador Jerry Brown dijo que los socorristas “anticipan que el número de víctimas podría aumentar”.

Entre los muertos en Napa figura una pareja de 99 y 100 años de edad, casados durante 75, según un canal de televisión. Los ancianos no pudieron evacuar su vivienda a tiempo. Unas 25.000 personas escaparon de las llamas y 5.000 se refugiaron en albergues, indicaron autoridades.

Kris Hammar, residente en Santa Rosa, al borde de una zona de evacuación, estaba preparada para partir en cualquier momento, revisando mapas y actualizaciones sobre la dirección del viento y los incendios: “El fuego está cerca, muy cerca. Todo está en el auto y estamos revisando constantemente todo a ver si algo cambia”; según describió, su calle se volvió una “autopista” por el rápido flujo de evacuados.

Los medios informaron que muchos viñedos quedaron destruidos, entre ellos la famosa bodega Stag’s Leap Wine Cellars, que adquirió renombre mundial en 1976, cuando superó a grandes vinos franceses en una competición conocida como el ‘Juicio de París’.

Los fuegos arrasaron más de 46.500 hectáreas en todo el estado y destruyeron más de 2.000 casas, señalaron las autoridades.

Brown le pidió el lunes al presidente Donald Trump autorizar el desbloqueo de la ayuda federal, dada la “gravedad y extensión” de los incendios.

Las autoridades contaban 17 focos ígneos que aún ardían el martes. “Los vientos que azuzaron estos fuegos la noche del domingo y la mañana del lunes se han reducido significativamente, pero vientos locales y condiciones de sequía siguen presentando un desafío”, dijo el departamento bomberos de California.

Los hoteles de la zona fueron devastados por las llamas, según imágenes de la televisión local, y muchos residentes tuvieron que huir dejando atrás todas sus posesiones. “Solo tuvimos tiempo para despertar y salir. No pudimos tomar nada. El fuego avanza muy rápido”, declaró Rafael Solorio, cuya casa fue afectada en el condado de Napa.

Órdenes de evacuación

Se emitieron órdenes de evacuación, en particular en los condados de Napa y Sonoma, y las autoridades publicaron la lista de los refugios disponibles. Los incendios también provocaron el cierre de autopistas y carreteras locales.

Trow Newton, un detective de la policía de Sonoma, dijo a Los Angeles Times que regresaba a su casa en Santa Rosa, una ciudad de unos 175.000 habitantes, cuando vio una “creciente serpiente roja” de fuego.

“Corrí a mi casa y le dije a mi esposa que preparara a nuestro hijo de cuatro años para partir”, dijo Newton, antes de alertar a unos 40 vecinos.

Los incendios han sido igualmente fuertes más al sur, especialmente en Anaheim, en los suburbios de Los Ángeles. Varias casas fueron destruidas o dañadas, según la cuenta de Twitter de los bomberos locales, y más de 1.000 personas fueron evacuadas.

El oeste de EE. UU. ya había sufrido a principios de septiembre fuertes incendios, que provocaron miles de evacuaciones en el estado de Washington y cientos cerca de Los Ángeles.

California, con 39 millones de habitantes, es el estado más rico, más poblado y, con 424.000 kilómetros cuadrados, el tercero más grande de Estados Unidos, después de Alaska y Texas.

Tradicional bastión demócrata, acoge asimismo al mayor número de inmigrantes, y los hispanos son allí más numerosos que los blancos.

Hogar mundial de la alta tecnología y de la industria cinematográfica, posee la primera economía del país, con un producto interno bruto de 2,46 billones de dólares.

AFP

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