EEUU y Canadá

Trump solicitó reducción de los recursos que EE. UU. le da a Colombia

El presidente reduciría, para el 2018, unos US$ 140 millones del presupuesto para el país.

Encuentro entre Santos y Trump

El presidente Santos y Trump se reunieron la semana pasada en Washington.

Foto:

Kevin Lamarque / REUTERS

24 de mayo 2017 , 12:12 p.m.

El presidente Donald Trump presupuestó este martes una impresionante reducción del 35 por ciento a los recursos que Estados Unidos da anualmente a Colombia.

En su presupuesto para el año 2018, el presidente republicano solicita US$ 251,4 millones en recursos administrados por el Departamento de Estado para la guerra contra las drogas y algunos programas de desarrollo social y posconflicto.

La cifra es muy inferior a los US$ 391 millones para Colombia (en fondos del departamento de Estado), que acaba de aprobar el Congreso de EE. UU. para este 2017.

El recorte más agudo de todos recayó precisamente en los fondos que tendrían como destino respaldar la paz.

De US$ 187 millones que llegarían este año, Trump pide bajar a US$ 105 millones. Es decir, un recorte del 45 por ciento.

Los fondos previstos por Trump para el 2018 no incluyen una posible partida adicional que hace parte del presupuesto para el departamento de Defensa.
El Congreso, cuando aprobó los dineros para el año en curso, incluyó un estimado de  44 millones de dólares para la lucha contra el narcotráfico y otros US$ 15 millones en programas varios que son administrados por el Pentágono.

Eso hace que el gran total para Colombia en este 2017 sea de US$ $450 millones. Estos recursos son los mismos que había solicitado el expresidente Barack Obama el año pasado para financiar Paz Colombia, la iniciativa de EE. UU. que reemplaza al Plan Colombia.

En el presupuesto presentado por Trump este martes no se discriminan qué recursos recibiría el país por vía del departamento de Defensa y por lo tanto la comparación se hace solamente teniendo en cuenta los recursos del departamento de Estado (US$ 391 millones y US$ 251,4 millones), que representan el 90 por ciento de la ayuda de EE. UU.

En la propuesta para el 2018, el proyecto Trump indica que los US$ 105 millones en desarrollo social servirán “para ayudar al país en la transición de 52 años de conflicto a la paz”.

Además de estos recursos, la administración republicana asigna US$ 125 millones para la lucha contra el narcotráfico, unos US$ 18 millones menos que lo previsto para 2017 (US$ 143 millones) y US$ 20 millones para desminado, cifra muy similar a lo que acaba de aprobar el Congreso para este propósito (US$ 21 millones para este año), y otros US$ 1,4 millones para Educación Militar.

El otro gran ‘tijeretazo’ lo sufrió Colombia en los llamados fondos para el Entrenamiento Militar Extranjero (FMF por su sigla en inglés).

En el proyecto aprobado por el Congreso para el 2017, la cifra de esos fondos era de unos US$ 38 millones de dólares. Pero en el presupuesto de Trump para el año entrante la cuenta desaparece en su totalidad.

Se trata de un cambio significativo y muy sensible, pues esa es la cuenta que se usa para financiar programas del Ejército nacional.

De acuerdo con fuentes de la administración, EE. UU. está cambiando de modelo y ahora quiere ofrecer esa ayuda, pero como un préstamo.
En otras palabras, si Colombia quiere ese tipo de recursos –que por lo general se usan en entrenamiento y fortalecimiento de las Fuerzas Armadas– tendrá que pagar por estos.

Fuentes en Washington, conocedoras del proceso de apropiación en EE. UU., hacen notar que los recortes para Colombia son parte de la reducción planeada por Trump para todo el departamento de Estado y que en promedio fue del 29 por ciento.

Así mismo, que el recorte de Colombia del 35 por ciento se ve “inflado”, pues se compara con un año (2017) en el que la ayuda de EE. UU. para el país dio un brinco del 20 por ciento y rompió la tendencia a la baja de los años previos.

Es decir que una comparación más sensata sería medir lo pedido por Trump con la ayuda del 2016, antes del salto provocado por el lanzamiento de Paz Colombia al final del gobierno de Obama. En ese caso la reducción solo sería de unos US$ 59 millones de dólares (de US$ 310 millones en el 2016 a US$ 251 millones para el 2018) que representan una caída del 20 por ciento, aproximadamente.

Visto desde esta perspectiva, a Colombia se le habría quitado menos que el promedio de recortes previsto para el Departamento de Estado que es del 29 por ciento.

En todo caso, la propuesta de Trump es solo el inicio de un largo proceso legislativo, donde suele sufrir modificaciones. Fuentes del legislativo le aseguran a EL TIEMPO que los recursos para el país en el 2018 serán superiores a lo pedido por Trump, pero admiten que será virtualmente imposible seguir financiando a los mismos niveles que se autorizaron en este 2017.

El anuncio del recorte llega después de la reunión que sostuvieron en la Casa Blanca Trump y el presidente colombiano Juan Manuel Santos. También, se vaticina una difícil gestión para Camilo Reyes, el nuevo embajador ante la Casa Blanca que acaba de nombrar Santos como reemplazo del exministro Juan Carlos Pinzón.

SERGIO GÓMEZ MASERI
Corresponsal de EL TIEMPO
WASHINGTON
En Twitter: @sergom68

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