EEUU y Canadá

Se salvaron recursos de EE. UU. para apoyar la paz en Colombia

Senado y Cámara le dieron el sí a fondos pedidos por expresidente Obama. Falta firma de Trump.

Congreso de Estados Unidos

El nuevo paquete de asistencia, que financia los gastos del gobierno de Estados Unidos, debe ser aprobado esta semana por el Congreso.

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Paul J. Richards / AFP

04 de mayo 2017 , 03:39 p.m.

Los fondos para respaldar la implementación del acuerdo de paz con las Farc y que habían sido prometidos el año pasado por el presidente Barack Obama fueron incluidos en un gran paquete presupuestal que acordaron líderes demócratas y republicanos en EE. UU., este fin de semana.

Fuentes legislativas le confirmaron a EL TIEMPO que en el presupuesto para financiar el año fiscal 2017 –y que estaba pendiente desde el año pasado– se ubicaron los 391 millones de dólares que pidió Obama para 'Paz Colombia', una nueva iniciativa de su gobierno que reenfoca la asistencia ofrecida por Washington a temas relacionados con el posconflicto.

Este jueves, el Senado aprobó el paquete, tal como lo hizo el miércoles la Cámara y por ello solo falta la firma de Donald Trump, lo que podría suceder antes de la visita que hará el presidente Juan Manuel Santos a Washington el próximo 18 de mayo. 

El proyecto de presupuesto donde están los recursos para Colombia suma más de 1,1 billones de dólares e incluye gastos en defensa seguridad nacional y otros.

Obama había solicitado 450 millones de dólares cuando presentó su último plan de presupuesto en febrero del año pasado: US$ 391 millones en las cuentas que maneja el departamento de Estado y otros US$ 59 millones en fondos que ejecuta el Departamento de Defensa.

Dado que estos últimos nunca son desglosados a la hora de presentar el presupuesto, sino cuando ya han sido gastados, no es posible confirmar si esa partida de US$ 59 millones también está incluida dentro del proyecto aprobado este miércoles.

Sin embargo, otras fuentes legislativas le aseguraron a este diario que el monto también fue preservado, lo que indica que el plan de Obama será financiado en un 100 por ciento.
Lo autorizado para 2017 representa un aumento del 25 por ciento si se compara con los fondos que recibió el país en el 2016 (unos US$ 295 millones).

Me gratifica haber podido aportar fondos adicionales para ayudar con la implementación de los acuerdos

"Una mayoría bipartidista de este Congreso apoya los esfuerzos del presidente Santos para poner fin a este conflicto de 50 años y me gratifica haber podido aportar fondos adicionales para ayudar con la implementación de los acuerdos", le dijo a EL TIEMPO el senador Patrick Leahy.

"Nadie tiene ilusiones de que será fácil crear nuevas oportunidades económicas y aplicar la ley en las áreas más golpeadas por el conflicto. Construir paz nunca es fácil. Pero si los colombianos trabajan juntos lo van a lograr y es lo que queremos que suceda", agrega el senador.

'Paz Colombia' contempla unos US$ 190 millones en recursos para apoyar la desmovilización de guerrilleros, la expansión de programas de desarrollo alternativo a los municipios más afectados por la violencia y el fortalecimiento de las instituciones que se encargarán de impartir justicia y atender a las víctimas. Así mismo, unos 30 millones de dólares para otro programa con el que se pretende acabar con las minas antipersonales en los próximos cinco años.

Así mismo, se mantiene un importante componente de recursos para la lucha contra las drogas que se invertirá en interdicción, sustitución de cultivos y erradicación manual de cultivos de coca.

El texto que acompaña la asistencia para Colombia incluye una serie de condiciones que podrían generar problemas.

Parte de la ayuda, un 20 por ciento de los fondos destinados a las Fuerzas Armadas (US$ 7,5 millones), no podrán ser entregados hasta que el Secretario de Estado certifique que el tribunal creado por los acuerdos de paz y que se encargará de juzgar a los graves violadores de los derechos humanos es un ente “independiente” y con poder para imponer “sanciones significativas contra los responsables, entre ellas penas privativas de la libertad, reparación de víctimas y garantías de no repetición”.

Además, el Secretario tendrá que certificar que los militares responsables de haber “ordenado, cometido o encubierto los llamados ‘falsos positivos’ están siendo investigados, sancionados y retirados de sus cargos cuando exista evidencia que sugiera su responsabilidad”.

Las fuentes del Congreso le advirtieron a este diario que los fondos para darle continuidad a 'Paz Colombia' en el 2018 serán más difíciles de conseguir, al menos si se compara con el nivel actual de financiación.

Eso, en gran parte, por el gran recorte que ha propuesto Trump para todos los programas de ayuda extranjera y que afectarían también a Colombia. La semana pasada este diario publicó un documento oficial del departamento de Estado donde la nueva administración sugiere recortarle al país un 21 por ciento de los fondos para asistencia económica y desarrollo social, que es de donde se saca para financiar los programas asociados con el posconflicto.

La propuesta de Trump aún debe hacer trámite en el Congreso, pero desde ya se anticipa que habrá algunos recortes.

SERGIO GÓMEZ MASERI
Corresponsal de EL TIEMPO
Washington
En Twitter: @sergom68

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