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Asia 16 de abril de 2018 , 05:38 p.m.

Los robots que se hacen cargo de los ancianos en Japón

Estas máquinas los ayudan a hacer ejercicio e incluso se convierten en compañeros de conversación.
Robots que cuidan ancianos en Japón
Kim Kyung-Hoon / Reuters

Estos robots ‘mandan la parada’ en el asilo de Shin-tomi, en Tokio, que utiliza 20 modelos diferentes para cuidar a sus residentes.

Información: Malcolm Foster / Reuters

Robots que cuidan ancianos en Japón
Kim Kyung-Hoon / Reuters

El gobierno japonés espera que este modelo de cuidado sirva para aprovechar la experiencia en robótica del país y así ayudar a lidiar con una creciente población de adultos mayores y una baja fuerza laboral.

Robots que cuidan ancianos en Japón
Kim Kyung-Hoon / Reuters

Permitir que los robots ayuden a cuidar a los ancianos, un trabajo que típicamente se considera que requiere la participación humana, puede ser una idea poco atractiva en Occidente.

Robots que cuidan ancianos en Japón
Kim Kyung-Hoon / Reuters

Sin embargo, muchos japoneses los ven de manera positiva, en gran parte porque ven a los robots como amigables y útiles.

Robots que cuidan ancianos en Japón
Kim Kyung-Hoon / Reuters

"Estos robots son maravillosos", dice Kazuko Yamada, de 84 años, después de la sesión de ejercicios con Pepper (foto), de SoftBank Robotics Corp, que puede llevar a cabo diálogos con guiones.

Robots que cuidan ancianos en Japón
Kim Kyung-Hoon / Reuters

"Más personas viven solas en estos días, y un robot puede ser un compañero de conversación para ellas. Hará la vida más divertida", explica.

Robots que cuidan ancianos en Japón
Kim Kyung-Hoon / Reuters

Pero muchos obstáculos pueden frenar la rápida proliferación de robots de cuidado para personas mayores: altos costos, problemas de seguridad y dudas acerca de cuán útiles y fáciles serán para el usuario.

Robots que cuidan ancianos en Japón
Kim Kyung-Hoon / Reuters

El gobierno japonés ha estado financiando el desarrollo de este tipo de robots para ayudar a cubrir un déficit proyectado de 380.000 trabajadores especializados para el año 2025.

Robots que cuidan ancianos en Japón
Kim Kyung-Hoon / Reuters

Actualmente, las autoridades y las empresas también quieren alcanzar otro objetivo mayor: una industria exportadora potencialmente lucrativa que suministrará robots a lugares como Alemania, China e Italia, países que enfrentan desafíos demográficos similares.

Robots que cuidan ancianos en Japón
Kim Kyung-Hoon / Reuters

A pesar de esto, los funcionarios del gobierno hacen hincapié en que los robots no reemplazarán a los cuidadores humanos.

Robots que cuidan ancianos en Japón
Kim Kyung-Hoon / Reuters

"Pueden ayudar con la energía, la movilidad y el monitoreo. No pueden reemplazar a los humanos, pero pueden ahorrar tiempo y trabajo", dice Yasuda de METI. "Si los trabajadores tienen más tiempo, pueden hacer otras tareas", agrega.

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