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Justicia europea obliga a Uber a operar con licencia

El tribunal decide que es un servicio de transporte y no una plataforma de economía colaborativa.

Uber

Manifestación en favor de Uber el 23 de julio de 2016 en Budapest (Hungría).

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EFE

20 de diciembre 2017 , 07:40 p.m.

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) falló que Uber es una empresa de transporte y no una plataforma digital de intermediación entre viajeros, por lo que estará obligada a trabajar con licencia –como la de vehículos de alquiler con conductor (VTC)– y no podrá ser operada por conductores particulares.

Se trata de una sentencia trascendental porque echa abajo el modelo original de Uber, denominado UberPop, consistente en que unos conductores particulares operan el servicio de transporte urbano con sus vehículos a través de una aplicación, en el marco de la llamada economía colaborativa, en el que la firma actúa de intermediaria digital.

La sentencia abre la posibilidad de que se pueda aplicar el mismo criterio a otras plataformas de economía colaborativa como Deliveroo (entrega de comida a domicilio) o Airbnb (alojamiento turístico), aunque la Comisión Europea ha avisado que habrá que estudiar caso por caso.

Uber ha recibido la sentencia señalando que “no cambia en nada lo operativo en la mayoría de los países de la UE” donde ya funcionan con licencia, ocultando que, como en el caso español, la plataforma solo lanzó su servicio UberX con licencia VTC en marzo de 2016, cuando los tribunales ya habían paralizado su servicio entre particulares UberPop.

Uber ha recibido la sentencia señalando que “no cambia en nada lo operativo en la mayoría de los países de la UE” donde ya funcionan con licencia.

“Sin embargo, todavía hay millones de europeos que no pueden usar apps como la nuestra. Como dijo recientemente nuestro nuevo presidente, conviene regular servicios como Uber, por lo que continuaremos el diálogo con países y ciudades en toda Europa”, indicó un portavoz de Uber.

El fallo del TSJE es categórico al indicar que Uber “está indisociablemente vinculado a un servicio de transporte y, por lo tanto, ha de calificarse de servicio en el ámbito de los transportes”. “Un servicio de esta índole está excluido del ámbito de aplicación de la libre prestación de servicios en general, así como del ámbito de aplicación de la directiva relativa a los servicios en el mercado interior y del de la directiva sobre el comercio electrónico”, asegura el Tribunal de Luxemburgo.

Y a continuación emplaza a los Estados miembros a que, “en el estado actual del derecho de la unión”, regulen “las condiciones de prestación de estos servicios, siempre que se respeten las normas generales del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea”.

La sentencia desmonta uno a uno los argumentos de Uber al señalar que el servicio prestado por la firma no se limita a poner en contacto, mediante una aplicación para smartphones, a un conductor no profesional que utiliza su propio vehículo con una persona que desea realizar un desplazamiento urbano, “sino que crea al mismo tiempo una oferta de servicios de transporte urbano, que hace accesible concretamente mediante herramientas informáticas y cuyo funcionamiento general organiza en favor de las personas que deseen recurrir a esta oferta para realizar un desplazamiento urbano”.

El fallo destaca que la app de Uber es indispensable tanto para los conductores como para los viajeros particulares y que Uber ejerce una influencia decisiva sobre las condiciones de las prestaciones efectuadas por estos conductores.

Por consiguiente, estima que debe considerarse que este servicio de intermediación forma parte de un servicio global cuyo elemento principal es el transporte y, por lo tanto, no responde a la calificación de “servicio de la sociedad de la información”, sino a la de “servicio en el ámbito de los transportes”.

RAMÓN MUÑOZ / LUCÍA ABELLÁN
Ediciones EL PAÍS, SL 2017

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