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Actualizado 02:39 p.m. - sábado 19 de abril de 2014

Economía 11:36 a.m.

'En Colombia aún no hay pasajes aéreos baratos': Declan Ryan

'En Colombia aún no hay pasajes aéreos baratos': Declan Ryan

Los principales accionistas de VivaColombia serán el fondo Irelandia, dueño de Ryanair, y Iamsa.

Foto: EFE

Ryan es el heredero de Ryanair, la famosa firma de vuelos de bajo costo.

El empresario, que aterrizó en el país, habla de VivaColombia, la nueva aerolínea de la que es socio.

A Declan Ryan, hijo del fundador de la aerolínea de bajo costo irlandesa Ryanair, Aires no lo trasnocha. Y la razón es sencilla: LAN, la dueña actual de esa compañía, no opera en bajo costo. Además, dice que aquí todavía no se conocen las tarifas realmente bajas.

Por eso cree que VivaColombia, la nueva aerolínea en la que tiene el 25 por ciento, revolucionará el mercado aéreo colombiano y ayudará a lograr que buena parte de ese porcentaje de pasajeros que hoy no se transporta en avión, que podría ser del orden del 97 por ciento, lo haga.

Ryan, que no se deja fotografiar nunca, se reunió esta semana con el presidente Juan Manuel Santos y le pidió desregular los cielos, abrirlos para que haya más aerolíneas compitiendo.

¿Por qué decide venir a Colombia a hacer parte de este nuevo proyecto?

Hay varias razones. Una de ellas es que yo no creo que haya tarifas bajas en Colombia todavía y hay una enorme oportunidad de vender tiquetes aéreos a verdaderas tarifas bajas. Otra, es el equipo gerencial que tiene la compañía. Este es el quinto emprendimiento en aerolíneas de bajo costo que hacemos, y tuvimos una muy buena impresión sobre el equipo gerencial y los accionistas.

¿Cómo van a llegar a competir con Aires, que es hasta ahora la de bajo costo en Colombia?

No me preocupa Aires, especialmente después de la adquisición por parte de LAN, porque la chilena no es de bajo costo. Hay muy buenas aerolíneas en América Latina como LAN, Avianca y Copa, pero ninguna de ellas es de bajo costo. En Ryanair, transportamos a 73 millones de pasajeros el año pasado en Europa y la tarifa promedio fue de 45 euros, más impuestos.

¿Cuál va a ser el modelo de bajo costo? ¿Qué servicios cobraría, ya hay algo definido?

El promedio de estadía de los 73 millones de pasajeros de Ryanair fue dos días y medio. En el caso de hombres, pueden empacar en una maleta de mano, en el caso de mujeres quizás es más difícil. Pero si la persona decide que va a llevar una maleta, la persona está decidiendo usar un servicio adicional y se lo cobran.

¿Ya tienen puestos los ojos en otro país de América Latina?

No. Pero nos gustaría que cualquier expansión en América Latina se diera con los socios de VivaColombia.

¿Algún tema especial tratado con el presidente Santos?

Enfatizamos en la enorme importancia que tiene el proceso de desregular los cielos de Colombia, que sean lo más amplios, abiertos y flexibles que se pueda. Que haya mucha competencia, incluso entre aeropuertos, porque esto también permite bajar al máximo las tarifas.

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