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Turkish Airlines afianza su apuesta por el país

Luego de cumplir un año de operación, analiza subir un 25 % su oferta de capacidad.

Turkish Airlines

En su desempeño en Colombia, la compañía mostró en su primer año una ocupación de entre 80 y 85 por ciento.

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Cortesía Turkish Airlines

11 de mayo 2017 , 07:59 p.m.

Una semana atrás, la sexta aerolínea del mundo en pasajeros internacionales, Turkish Airlines, cumplía un año de operar en Colombia, y luego de transportar 1.000 pasajeros por semana entre Bogotá y Estambul, evalúa cómo crecer.

Mirando hacia el 2018, las primeras cuentas dan para un 25 por ciento de mayor capacidad, y pensando en cuatro o cinco frecuencias a la semana. “Se podría llegar a 4 o 5 frecuencias, según como se comporte la ocupación”, dice Mustafa Dogan, vicepresidente de Ventas de la compañía.

El arranque en Colombia se dio en un año difícil para el sector en Turquía, con una caída de 11 millones, más del 8 por ciento, en el número de pasajeros movilizados.

Ese fue el impacto de la crisis de Siria y la percepción de inseguridad, y aún así, no impidió que Turkish obtuviera ganancias por 13 años seguidos.

Ahora, conocidos los resultados del sector del primer trimestre, se ve que se ha retomado la senda del crecimiento.

“La actividad se multiplicó por 10 entre el 2003 y el 2015, y se proyecta una expansión superior a la del resto del mundo” dice Dogan. Es así como Estambul está a punto de inaugurar, el año entrante el mayor aeropuerto del mundo, con capacidad de 150 millones de pasajeros al año.

En su desempeño en Colombia, mostró, en su primer año, una ocupación de entre 80 y 85 por ciento, y la incursión en carga, al llevar productos como flores o frutas. La manera como la aerolínea mira a Colombia no apunta necesariamente a llevar gente a Estambul. La ventaja que busca mostrar frente a los competidores es la ubicación estratégica para conexiones tanto con Asia como con Europa.

Estambul está a 3 horas o menos de un potencial de 2.000 millones de pasajeros, en los destinos más relevantes, señala Dogan, y vuela a 120 países, el mayor número para una empresa aérea.

La compañía que ocupa el segundo lugar llega a 95 países, señala Dogan.

Para el caso de Colombia y Panamá, ganan importancia por negocios y otros factores la facilidad de seguir, por ejemplo hacia Dubái, Egipto, Tel Aviv y otros lugares de Medio Oriente, Lejano Oriente o África.

De hecho, de 52.000 pasajeros del primer año, el 85 por ciento ha utilizado la ruta para hacer conexiones.

Y en el sentido contrario puede ocurrir lo mismo, y Bogotá o Panamá se convierten en puertas de entrada al continente.

MAURICIO GALINDO
Enviado Especial de EL TIEMPO
*Invitación de Turkish Airlines

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